Roto en llamas – La poesía de la ciencia

julio 3, 2021 0 Por RenzoC

El aumento de calor ondula tus plumas,
ofrendas nebulosas que pican
la piel y los deseos se apagan.
humeando debajo de la superficie,
tu manto manchado de sangre
de la noche más oscura yace velada.
Drapeado en marrón templado
te hundes al suelo,
pateando las cenizas
de este hogar perdido y futuro.
Un fénix pospuesto,
esperando que las llamas mueran
para que tú, una vez más,
puede subir.

Un hada de lomo rojo hembra (izquierda) y macho (derecha) en Cairns, North Queensland, Australia (Crédito de la imagen: Summerdrought).

Este poema está inspirado en una investigación reciente, que encontró que los incendios forestales cambian el plumaje y la testosterona de los pájaros cantores.

Los reyezuelos de lomo rojo son una especie de ave que se encuentra solo en Australia, donde pueden ubicarse cerca de ríos y áreas costeras a lo largo de las costas norte y este. Al igual que otros reyezuelos, esta especie exhibe marcadas diferencias de apariencia entre machos y hembras, y las hembras tienen la parte superior pardusca y la parte inferior más pálida. Cuando están listos para el apareamiento, los machos adoptan un plumaje reproductivo llamativo, con la cabeza negra y el dorso rojo de colores brillantes, pero antes de mutar a estos colores también tienen plumas grises y marrones muy similares a las hembras. Por lo general, los reyezuelos machos de lomo rojo esperan que la temporada de monzones cambie a sus colores brillantes, cuando las lluvias traen más insectos que comen al aire libre, lo que lo convierte en un momento más apropiado para atraer a una pareja, reproducirse y criar a sus crías.

En este nuevo estudio, los investigadores encontraron que después de los incendios forestales que destruyeron el hábitat de Australia, muchos reyezuelos machos de lomo rojo no logran mutar en su plumaje rojo y negro, lo que los hace menos atractivos para posibles parejas. Al observar y tomar muestras de sangre de las aves durante un período de cinco años y en dos sitios diferentes, los investigadores también encontraron que los reyezuelos machos de lomo rojo habían reducido la testosterona circulante después de los incendios. Anteriormente se ha demostrado que un alto nivel de testosterona ayuda al reyezuelo a procesar los pigmentos naturales de su dieta (llamados carotenoides) para crear sus coloridas plumas. Debido a que los incendios forestales pueden destruir el hábitat de anidación de los pastizales del reyezuelo rojo, no es un momento particularmente bueno para que estas aves críen a sus crías. Por lo tanto, los investigadores sugieren que los machos pueden suprimir su testosterona para inhibir o retrasar intencionalmente la reproducción mientras permanecen marrones y, por lo tanto, menos atractivos para las parejas. Si bien otras investigaciones han analizado el impacto de los incendios en la supervivencia a largo plazo de aves y otros animales, este es uno de los primeros estudios en examinar cómo los incendios pueden afectar su fisiología y apariencia.