Se derrumba el enorme radiotelescopio del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico

Se derrumba el enorme radiotelescopio del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico

diciembre 6, 2020 Desactivado Por RenzoC

ESPAPELIS

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) – Un enorme radiotelescopio ya dañado en Puerto Rico que jugó un papel clave en los descubrimientos astronómicos durante más de medio siglo colapsó por completo el martes.

La plataforma receptora de 900 toneladas del telescopio cayó sobre el reflector a más de 400 pies por debajo.

La Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos anunció previamente que el Observatorio de Arecibo estaría cerrado. Un cable auxiliar se rompió en agosto, causando un corte de 100 pies en el reflector de 305 metros de ancho y dañó la plataforma del receptor que colgaba sobre él. Luego, un cable principal se rompió a principios de noviembre.

El colapso sorprendió a muchos científicos que habían confiado en lo que hasta hace poco era el radiotelescopio más grande del mundo.

«Es una gran pérdida», dijo Carmen Pantoja, astrónoma y profesora de la Universidad de Puerto Rico que utilizó el telescopio para su doctorado. «Fue un capítulo en mi vida».

Científicos de todo el mundo habían pedido a funcionarios estadounidenses y a otras personas que revoquen la decisión de la NSF de cerrar el observatorio. La NSF dijo en ese momento que tenía la intención de reabrir eventualmente el centro de visitantes y restaurar las operaciones en los activos restantes del observatorio, incluidas sus dos instalaciones LIDAR utilizadas para investigaciones atmosféricas e ionosféricas superiores, incluido el análisis de cobertura de nubes. y datos de precipitación.

El telescopio fue construido en la década de 1960 con dinero del Departamento de Defensa en medio de un impulso para desarrollar defensas de misiles balísticos. Había soportado huracanes, humedad tropical y una serie reciente de terremotos en sus 57 años de funcionamiento.

El telescopio se utilizó para rastrear asteroides en un camino a la Tierra, realizar investigaciones que llevaron a un Premio Nobel y determinar si un planeta es potencialmente habitable. También sirvió como un campo de entrenamiento para estudiantes graduados y atrajo alrededor de 90,000 visitantes al año.

«Soy uno de esos estudiantes que lo visitó de joven y se inspiró», dijo Abel Méndez, profesor de física y astrobiología de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo que utilizó el telescopio para la investigación. “El mundo sin observatorio pierde, pero Puerto Rico pierde aún más”.

La última vez que usó el telescopio fue el 6 de agosto, pocos días antes de que fallara un enchufe que sostenía el cable auxiliar roto, en lo que los expertos creen que puede ser un error de fabricación. La National Science Foundation, propietaria del observatorio administrado por la Universidad de Florida Central, dijo que los equipos que evaluaron la instalación después del primer accidente determinaron que los cables restantes podrían soportar el peso adicional.

Pero el 6 de noviembre se rompió otro cable.

Un portavoz del observatorio dijo que no habrá comentarios inmediatos y un portavoz de la Universidad de Florida Central no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los científicos utilizaron el telescopio para estudiar púlsares para detectar ondas gravitacionales y para buscar hidrógeno neutro, que puede revelar cómo se forman ciertas estructuras cósmicas. Unos 250 científicos de todo el mundo habían utilizado el observatorio cuando cerró en agosto, incluido Méndez, que estaba estudiando las estrellas en busca de plantas habitables.

«Estoy tratando de recuperarme», dijo. «Todavía estoy muy impresionado».

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