Se puede entrenar a los cerdos para que jueguen videojuegos con el hocico, revela un estudio

Se puede entrenar a los cerdos para que jueguen videojuegos con el hocico, revela un estudio

febrero 13, 2021 Desactivado Por

Los cerdos son criaturas muy inteligentes, y un estudio publicado el jueves reveló que también son jugadores experimentados.

Publicado en la revista Fronteras en psicología, el artículo es la culminación de una extensa investigación sobre la inteligencia porcina iniciada en la década de 1990 por científicos que trabajan con Stanley Curtis, un «legendario investigador porcinoMurió en 2010. Fue escrito en colaboración con Candace Croney, directora del Centro de Ciencias del Bienestar Animal de la Universidad de Perdue, y Sarah Boysen, profesora de psicología en la Universidad Estatal de Ohio, reconocida por su investigación sobre los chimpancés.

El documento destaca dos cerdos de Yorkshire llamados Hamlet y Omelet, y dos micro lechones Panepinto, que se usan a menudo en investigación y que generalmente pesan entre 50 y 70 libras, llamados Ebony y Ivory, todos mantenidos en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Los cerdos fueron entrenados en una «tarea rudimentaria de videojuego operada con un joystick» que se creó originalmente para probar chimpancés y monos rhesus. Aprendieron a manipular un joystick con la nariz para mover el cursor de una computadora en la pantalla. Una vez que maniobraban el cursor para golpear una pared, un dispensador de golosinas conectado al joystick entregaba un bocadillo.

Candace C. Croney et al / Frontiers in Psychology Observe el dispensador de golosinas junto al joystick.

El juego tenía diferentes niveles de dificultad y la cantidad de paredes que aparecían en la pantalla disminuyó de cuatro a uno. Los cerdos, todos con visión de futuro, finalmente sobresalieron en el juego, aunque su desempeño varió en los niveles de dificultad más altos. (Por ejemplo, el marfil golpea el objetivo en una pared un impresionante 76% de las veces).

Hamlet y Omelette también se vieron obligados a retirarse después de 12 semanas de entrenamiento porque «se volvieron demasiado grandes para durar lo suficiente para completar las sesiones».

«Que los cerdos lograron el nivel de éxito que realizaron en una actividad que estaba significativamente fuera de su marco de referencia normal en sí mismo es notable e indicativo de su flexibilidad cognitiva y conductual», dice el estudio, señalando que incluso cuando se rompió el joystick, los cerdos » siguió dando respuestas correctas cuando fue recompensado sólo con el refuerzo verbal y táctil del experimentador, que también era su principal guardián «.

Erston Martz / Universidad Estatal de Pensilvania Los cerdos pronto se dieron cuenta de que el movimiento del joystick estaba vinculado al cursor de la computadora.

Candace Croney «Que los cerdos lograron el nivel de éxito que realizaron en una tarea que estaba significativamente fuera de su marco de referencia normal en sí mismo notable», escribieron los investigadores.

El estudio señala que los cerdos no se comportaron tan bien como los chimpancés y los monos rhesus que fueron entrenados de manera similar con la consola del joystick, especulando que esto probablemente se debió a que los cerdos tuvieron que mover el joystick con la cara.

«Los estudios futuros sobre las capacidades cognitivas de los cerdos y otras especies domésticas podrían beneficiarse del uso de pantallas táctiles u otras tecnologías avanzadas de interfaz de computadora», concluye el estudio.

Si bien enseñar a los cerdos a jugar puede parecer una hazaña inusual, en un presione soltar publicado junto con el documento, Croney enfatizó que «mejorar el bienestar de los cerdos» era un objetivo importante de la investigación.

«Este tipo de estudio es importante porque, como con cualquier ser sensible, la forma en que interactuamos con los cerdos y lo que les hacemos tiene un impacto y es importante para ellos», dijo Croney. «Por lo tanto, tenemos la obligación ética de comprender cómo los cerdos adquieren información y lo que son capaces de aprender y recordar, porque en última instancia tiene implicaciones sobre cómo perciben sus interacciones con nosotros y su entorno».

En un correo electrónico enviado al HuffPost, Croney agregó que el estudio también mostró que los cerdos eran capaces de «pensar de manera abstracta y realizar un aprendizaje conceptual bastante avanzado».

«Podríamos entrenarlos sobre cómo manipular el joystick y cómo mirar la pantalla, pero tenían que comprender de forma independiente la conexión entre lo que estaban haciendo y dónde … su comportamiento realmente estaba teniendo un efecto», dijo Croney. “No puedes enseñarlo. El animal lo entiende o no. Y no hay nada en el comportamiento natural o la historia evolutiva del cerdo que haya sugerido que podrían haberlo hecho en alguna medida «.

Todos los cerdos involucrados en el estudio, aparte de Omelette, que desarrollaron problemas de salud y tuvieron que ser sacrificados, vivieron bien siguiendo sus carreras como jugadores. Hamlet pasó el resto de su vida en una granja de alojamiento y desayuno, mientras que Ebony e Ivory se retiraron a un zoológico para niños, dijo Croney.

Hamlet también apareció en un documental corto producido por el grupo de defensa Compassion in World Farming. La película comparó sus habilidades de juego con las de un Jack Russell terrier que luchó por dominar el juego con el joystick incluso después de un año de entrenamiento.

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