Sofoklis Schortsanitis abrió el camino como Hooper griego

Sofoklis Schortsanitis abrió el camino como Hooper griego

julio 27, 2021 0 Por RenzoC


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¿Puedes nombrar al jugador más importante seleccionado en el draft de 2003? Aquí tienes una pista: es griego.

No, Giannis Antetokounmpo no ha estado aquí durante tanto tiempo.

La respuesta es Sofoklis Schortsanitis, también conocida como Baby Shaq, también conocida como Big Sofo, y aunque finalmente nunca jugó un segundo en la NBA, ha tenido una carrera profesional increíble. Una carrera que acaba de terminar, de hecho, colocándolo en lo más alto de la lista de longitud de carrera entre todas las leyendas seleccionadas en junio de 2003.

“Estoy totalmente retirado ahora”, dijo Schortsanitis en una llamada de WhatsApp desde su casa en Atenas. “Tuve muchas lesiones y no pude volver al 100%, así que decidí retirarme”.

Schortsanitis, un pívot 6-10 cuyo peso estaba por todos lados (Baloncesto-referencia liza él pesaba 345 libras) durante sus más de 20 años como profesional, hizo el anuncio en diciembre pasado. Si bien no ha causado sensación en los Estados Unidos, los fanáticos del aro en toda Europa, especialmente Grecia e Israel, han tomado nota.

Schortsanitis nació en Camerún el 22 de junio de 1985. Poco después se trasladó a Grecia con su madre y su padre, un griego que trabajaba en Camerún. Obtuvo la nacionalidad griega a través de su padre a su llegada.

Sofo no siempre fue alto y no comenzó a jugar baloncesto de inmediato. “En Grecia, todo el mundo se preocupa por el fútbol”, dijo. le dijo a ESPN en 2010. “Así que cuando jugué baloncesto por primera vez cuando tenía 7 u 8 años, no me gustó mucho”.

Sin embargo, creció y eso inevitablemente lo llevó a un empujón hacia los aros. A los 14, jugaba con regularidad y a menudo dominaba el poste bajo.

A los 16 años, le pagaron por jugar en Iraklis, un club profesional de la ciudad de Salónica, en el norte de Grecia. En 2003, después de haber ganado popularidad por su juego de club, así como con la selección nacional juvenil griega (fue MVP del torneo internacional Albert Schweitzer en 02), Schortsanitis ingresó su nombre en el draft.

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La cazatalentos europea no estaba tan pulida como lo es hoy, pero los equipos de la NBA ciertamente estaban intrigados por las perspectivas del continente (más de un tercio de las selecciones del draft de 2003 eran de Europa). Confiado en que sería elegido, si no sabía cuándo, Schortsanitis vino a Nueva York para el draft, que se llevó a cabo en el Madison Square Garden Theatre.

“Fue mi primera vez en los Estados Unidos”, recuerda Sofo. “Fue abrumador pero divertido. Yo estaba en el draft y cuando empiezan a gritar nombres te pones ansioso. Pero al final, fui seleccionado por los Clippers y estaba muy feliz.

Una selección en la primera ronda habría significado un contrato NBA garantizado. Pasar a la segunda ronda puso a Schortsanitis en una especie de purgatorio, con sus derechos pertenecientes a los Clippers, pero adquisiciones vinculadas a sus contratos en el extranjero.

Si bien en general jugó bien y se divirtió con la selección griega y varios de los mejores equipos griegos (en particular, el Olympiacos, con quien Sofo jugó exhibiciones contra los Spurs y LeBron / Shaq Cavs en el ’09), no se habló mucho de él en los círculos de la NBA durante la mayor parte del tiempo. 2000. También fue penalizado ocasionalmente por exceder los límites de peso.

En el verano de 2010, un Schortsanitis en forma regresó a los Estados Unidos y compitió en la Liga de Verano con los Clippers, que aún mantenían sus derechos. Tenía 25 años y la ventana para llegar a la NBA aún estaba abierta. Por desgracia, esto no sucedió. En los años que siguieron, sus derechos se involucraron en algunos acuerdos de la NBA, pero nunca volvió a acercarse a la NBA.

“No importa que esto nunca haya sucedido”, dice Sofo hoy. “Si hubiera estado en Estados Unidos por una carrera, no habría conocido a mi hermosa esposa ni a mis hijos, así que estaba bien”.

Si bien la NBA no estaba en las cartas en 2010, Schortsanitis avanzó en su carrera, uniéndose al Maccabi Tel Aviv en Israel, el poder de EuroHoops, con quien pasó la mayor parte de cuatro años.

“Lo más destacado de mi carrera fueron mis años con el Maccabi”, dice. “La gente allí era genial y me divertí mucho. Tuve la suerte de tener muy buenos compañeros todo el tiempo. Ganamos la Euroliga. Fue genial. Todavía tengo muchos buenos amigos allí.

De 2015 a 20, Schortsanitis jugó principalmente en Grecia, levemente disminuido por la edad y las lesiones, pero sigue siendo un gran jugador popular.

Estar en Grecia, que estuvo estrictamente cerrada durante gran parte de la pandemia, significó mucho tiempo en familia. A medida que las cosas se abren nuevamente, Schortsanitis dice que es posible que nunca quiera ser un entrenador de baloncesto a tiempo completo, pero disfruta trabajando con los niños en sus habilidades. Esto podría incluir a sus hijos, un hijo de 9 años y una hija de 8 años.

“Me dicen que quieren jugar baloncesto como yo”, dice Schortsanitis. “Pero no quiero ser ese tipo de padre que les dice que tienen que jugar. Ellos decidirán lo que quieren hacer. Veremos. Me alegro de que lo estén pensando.

Mientras tanto, apoyará a su amigo Giannis y los Bucks (“¡Por supuesto!”) Y ocasionalmente se sentirá atraído por piezas históricas como esta. Extremadamente modesto en el teléfono y exhibiendo una humildad típica de la cultura griega, Schortsanitis rechaza mi afirmación de que él es historia. Pero no niega que, al menos debido a la grandeza de sus compañeros, su clase de draft fue algo especial.

“¿Carmelo, Wade, LeBron, Bosh?” Tuvimos tantos grandes jugadores. “


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Ben Osborne es un ex alumno de SLAM Ed y ahora es el administrador de contenido de Just Women’s Sports.

Fotos vía Getty Fotos.