Start-up tecnológica francesa gana el nuevo premio Industria del Futuro de la UE por su destreza en materias primas – Horizon Magazine Blog

Start-up tecnológica francesa gana el nuevo premio Industria del Futuro de la UE por su destreza en materias primas – Horizon Magazine Blog

octubre 4, 2022 0 Por RenzoC

El reciclaje de silicio de los paneles solares promueve los objetivos ecológicos de Europa, además de crear puestos de trabajo y aprovechar los escasos recursos.

Por PERSONAL HORIZONTE

Para Yohan Parsa, director de investigación de la nueva empresa tecnológica ROSI SAS en Francia, un proyecto Horizon relativamente pequeño ha marcado una gran diferencia para la empresa y para las ambiciones económicas de la Unión Europea.

ROSI, que recicla materias primas de paneles solares al final de su vida útil, acaba de recibir el primer «Premio a la Industria del Futuro» de la UE por investigación tecnológica respaldada por el programa Horizon de la UE.

Con 700 000 euros de Horizon Europe, el proyecto de dos años impulsó el objetivo de la empresa de convertirse en líder mundial en la reutilización de silicio y plata de residuos fotovoltaicos (PV). ROSI planea abrir una planta de reciclaje en Francia a principios del próximo año y luego expandirse a Alemania, Italia y España.

«Fue la transición del laboratorio a la fábrica lo que se hizo posible con el apoyo de la UE», dijo Parsa en Bruselas el 28 de septiembre después de aceptar el premio en nombre de ROSI. «Ahora podemos pasar a la escala industrial».

ajuste fino

El proyecto, llamado Ramp-PV y que finaliza este mes, marca una serie de casillas clave de la política de la UE.

En medio de tensiones geopolíticas intensificadas, promete mejorar la autonomía estratégica de Europa ampliando la disponibilidad nacional de materias primas valiosas para industrias como la solar, la electrónica y las baterías.

Al reducir los residuos industriales, el proyecto también ayuda a la economía europea a ser más sostenible o «circular».

Además, Ramp-PV refuerza los objetivos climáticos del Pacto Verde Europeo. Si bien los paneles solares producen la energía renovable necesaria para contrarrestar el calentamiento global, sus ingredientes de silicio y plata implican una producción intensiva en energía que es en sí misma una fuente de emisiones de dióxido de carbono.

Además, Ramp-PV contribuye a los objetivos europeos de seguridad en el lugar de trabajo mediante el desarrollo de procesos químicos a baja temperatura utilizados en la recuperación de las materias primas incrustadas en los paneles solares. Además, los productos químicos son tipos suaves que, a diferencia del ácido, por ejemplo, presentan menos peligros.

Campeón joven

«Necesitamos campeones del cambio y la innovación para que nuestra industria siga generando prosperidad para todos los europeos», dijo Mariya Gabriel, comisaria europea de Innovación, Investigación, Cultura, Educación y Juventud, al anunciar el premio. ‘El desarrollo de nuevas soluciones que ahorren materias primas no podría llegar en mejor momento.’

De los dos proyectos finalistas, uno se centró en la seguridad digital para los fabricantes, en particular en las industrias de la aviación, la automoción y la navegación. El otro se centró en la robótica en la fabricación y las formas de mejorar la colaboración entre humanos y robots.

El Premio Industria del Futuro reconoce proyectos financiados por la UE cuyos resultados, en palabras de la Comisión Europea, «hacen que la industria europea sea más resistente, sostenible y centrada en el ser humano». Para ser elegible, un proyecto debe haber comenzado después de agosto de 2018.

ROSI, con sede en Grenoble, apenas existía entonces. La empresa se fundó a fines de 2017 y comenzó el proyecto Ramp-PV en noviembre de 2020. Tiene alrededor de 20 empleados.

Hasta la fecha, ROSI ha estado desarrollando procesos y tecnologías para extraer materiales de alta pureza (el cobre es otro) de los desechos fotovoltaicos y reintegrarlos en industrias clave, incluida la solar.

Tabla de crecimiento

A principios de 2022, la empresa llegó a la fase de prueba de equipos industriales y anunció un plan para crear una fábrica cerca de Grenoble.

La planta francesa reciclará 3.000 toneladas al año de paneles solares a partir de 2023, extrayendo 90 toneladas de silicio, 30 toneladas de cobre y 2,5 toneladas de plata, según Parsa, quien dijo que el número de empleados de ROSI se duplicará en esta etapa.

Dentro de dos años, la capacidad de reciclaje de paneles de la planta aumentará a 10 000 toneladas, dijo.

ROSI integrará el silicio recuperado nuevamente en los paneles solares mientras busca otros usuarios potenciales para este material, incluidos los semiconductores y las baterías, dijo Parsa. El cobre y la plata recuperados probablemente se destinarán a industrias distintas a la solar, dijo.

Los planes de expansión de la compañía más allá de Francia comenzarán en Alemania y luego se extenderán a Italia y España.

«Estamos bastante avanzados en Alemania, pero no es un trato hecho», dijo Parsa. ‘En los tres países estamos buscando socios porque necesitamos la ayuda de jugadores locales’.

Si bien se mostró tímido sobre el cronograma preciso para las empresas planificadas de ROSI fuera de Francia, señaló que, junto con la inminente actividad de reciclaje en Francia, habrían sido una perspectiva más lejana sin la financiación de Horizon para Ramp-PV.

«Si no hubiéramos tenido el apoyo de la UE, no habríamos llegado a este punto tan rápido como lo hicimos», dijo Parsa. ‘Ramp-PV nos permitió realizar pruebas en nuevos equipos y aceleró todo nuestro plan de negocios’.

Este artículo se publicó originalmente en Horizon, la revista de investigación e innovación de la UE.

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