Un estudio del CSIC identifica un tipo de comunicación animal basada en rayas corporales

Un estudio del CSIC identifica un tipo de comunicación animal basada en rayas corporales

octubre 16, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Un estudio liderado por la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC), perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha identificado un tipo de comunicación animal basada en rayas corporales. El trabajo señala que Los animales que realizan movimientos colectivos para evitar la depredación suelen mostrar rayas en el cuerpo o en las extremidades que les sirven de referencia. Deben seguir las señales visuales, pero se desconocía el diseño de esas señales.

Tal y como informa el CSIC en una nota de prensa, tradicionalmente ha existido un debate en torno a cómo grupos de animales, tanto aves como mamíferos o peces, realizan movimientos colectivos rápidos y coordinados para evitar la depredación. La mayoría de los investigadores han asumido que necesitan seguir las señales visuales, pero se desconocía el diseño de esas señales.

Ahora, un grupo de investigación internacional liderado por la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC), perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha descubierto que estos animales suelen presentar rayas en el cuerpo o en las extremidades.

La investigación se publica en la revista científica ‘Proceedings of the Royal Society B’. El estudio afirma que la agrupación es una forma generalizada de defensa contra los depredadores, y los individuos suelen realizar movimientos colectivos evasivos en respuesta a los ataques. Los individuos de estos grupos deben usar reglas de comportamiento para coordinar sus movimientos, probablemente usando señales visuales que indiquen las posiciones de los individuos vecinos y que puedan decidir la dirección del movimiento como grupo.

Específicamente, algunos estudios han sugerido que las rayas, líneas u otros patrones corporales pueden actuar como indicadores conspicuos de la dirección del movimiento. Esta información podría promover un movimiento grupal coordinado pero también confundir a los depredadores, quienes desde la distancia percibirían un conjunto borroso de bandas claras y oscuras sin poder separar individuos específicos para enfocar su ataque.

Juan José Negro, autor principal del estudio y científico del CSIC en el EBD-CSIC, ha indicado que lo que querían dilucidar es “la existencia de un lenguaje universal que explicaría por qué determinadas especies de mamíferos, aves y peces, fundamentalmente , muévete al unísono ante la amenaza de un depredador ”. Lo hacen en la misma dirección, rápidamente, y eso sólo se explica por la existencia de un código visual, como estas líneas, que les sirven de líneas de dirección en su movimiento de vuelo ”.

“Hemos utilizado modelos de regresión filogenética, que son básicamente datos estadísticos, para determinar si los patrones contrastantes están realmente relacionados con la sociabilidad en cuatro tipos muy diferentes de vertebrados: dos grupos de aves (patos y limícolas), mamíferos rumiantes y una comunidad de peces de arrecife de coral ”, dijo.

Todos estos tipos de vertebrados están compuestos por especies que son presas potenciales: halcones y otras rapaces en el caso de las aves, leones y otros felinos o cánidos en el caso de los rumiantes, y de peces más grandes o tiburones en el caso de de peces de arrecife. Las especies a las que se refieren forman grupos sociales que muchas veces son blanco de depredadores y «todos huyen juntos cuando son atacados», apunta la investigadora del CSIC.

“En nuestros cuatro análisis independientes, uno para cada tipo de vertebrado, las bandas laterales del cuerpo aparecen con más frecuencia en especies sociales y tienden a estar ausentes en especies solitarias del mismo tipo o en especies menos vulnerables a la depredación, como gansos y cisnes en en comparación con patos más pequeños.

Así, «Concluimos que tales patrones corporales proporcionan un mecanismo de comunicación que sirve a los individuos para formar grupos compactos, ya sea informando a los individuos vecinos de la dirección que deben tomar sin causar choques en cadena, y seguramente también confundiendo a los depredadores con la alternancia de bandas contrastantes en movimiento»., Ha indicado Black.

De esta manera, el hecho de que las bandas sean típicamente acromáticas, en una escala de blanco a negro, se ajusta a la teoría de detección de señales. De esta forma, especies con sistemas de visión muy diferentes, incluidas aquellas que no ven en color, pueden aprovechar e incorporar este mecanismo de comunicación.

“Es fundamental que las bandas sean acromáticas, blancas o negras, sin color, porque son muy contrastantes y se pueden ver en cualquier condición de luz. Eso explicaría que lo que importa es el contraste, ver estas señales en cualquier circunstancia ”, agregó antes de concluir“ un sistema simple y eficiente al mismo tiempo. «

Además del EBD-CSIC, participaron en el estudio el Departamento de Biología Animal de la Universidad de Granada, el Grupo de Ornitología e Historia Natural de Canarias (GOHNIC), el Prairie Research Institute de la Universidad de Illinois (Estados Unidos). . ), el Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste (CIBNOR) (México), el Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y el Departamento de Biología-Unidad de Ecología Acuática de la Universidad de Lund (Suecia).





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