Un estudio encuentra un circuito en el cerebro que podría estar relacionado con el miedo

Un estudio encuentra un circuito en el cerebro que podría estar relacionado con el miedo

noviembre 7, 2020 0 Por RenzoC


Cuando vemos un ‘monstruo’, el cerebro puede activar sus circuitos de procesamiento del miedo, poniendo el corazón en marcha para ayudar a escapar de la amenaza. También es el trabajo de los circuitos de procesamiento del miedo del cerebro ayudarlo a aprender por experiencia a reconocer qué situaciones son realmente peligrosas y a responder de manera adecuada, por lo que si el susto proviene de un duende disfrazado, probablemente se recuperará rápidamente.

Sin embargo, en circunstancias más graves, la respuesta del cerebro al miedo puede ser fundamental para la supervivencia. “Poder temer es la capacidad de sentir el peligro y es la fuerza motriz para encontrar una forma de escapar o luchar”explica el profesor Bo Li, del Laboratorio Cold Spring Harbor (Estados Unidos).

El equipo de Li está probando los circuitos cerebrales que subyacen al miedo, utilizando sofisticadas herramientas de neurociencia para mapear sus conexiones y descubrir cómo los componentes específicos contribuyen al aprendizaje del miedo. Una comprensión más profunda de estos circuitos podría conducir a mejores formas de controlar las respuestas de miedo hiperactivas o inapropiadas que experimentan las personas con trastornos de ansiedad.

Muchos de sus estudios comienzan con la amígdala, una estructura en forma de almendra que se considera el centro del procesamiento del miedo en el cerebro. Si bien anteriormente se pensaba que la amígdala se dedicaba exclusivamente a procesar el miedo, los investigadores ahora están ampliando su comprensión de su función.

El equipo de Li ahora ha descubierto, en un artículo publicado en la revista científica ‘Journal of Neuroscience’, que la amígdala también es importante para el aprendizaje basado en recompensasA medida que trazan sus conexiones con otras partes del cerebro, descubren una complejidad adicional.

“Es importante para la formación de la memoria temerosa, pero también es importante para interactuar con otros sistemas cerebrales en un contexto conductual diferente. Creemos que este circuito que descubrimos que juega un papel en la regulación de la memoria del miedo es solo la punta del iceberg.. Es realmente importante para regular la memoria temerosa, pero probablemente también esté involucrado en un comportamiento más complejo ”, dice Li.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que la amígdala se comunica con una parte del cerebro más conocida por su papel en el control del movimiento. No se sabía que la estructura, llamada globus pallidus, estuviera involucrada en el procesamiento del miedo o la formación de la memoria.

Pero cuando los investigadores interfirieron con la señalización entre la amígdala y el globo pálido en los cerebros de los ratones, encontraron que los animales no sabían que un sonido en particular indicaba una sensación desagradable. Según sus experimentos, este componente del circuito de procesamiento del miedo podría ser importante para alertar al cerebro sobre “qué situaciones vale la pena conocer”.





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