Un estudio encuentra un circuito en el cerebro que podría estar relacionado con el miedo


Cuando vemos un ‘monstruo’, el cerebro puede activar sus circuitos de procesamiento del miedo, poniendo el coraz√≥n en marcha para ayudar a escapar de la amenaza. Tambi√©n es el trabajo de los circuitos de procesamiento del miedo del cerebro ayudarlo a aprender por experiencia a reconocer qu√© situaciones son realmente peligrosas y a responder de manera adecuada, por lo que si el susto proviene de un duende disfrazado, probablemente se recuperar√° r√°pidamente.

Sin embargo, en circunstancias m√°s graves, la respuesta del cerebro al miedo puede ser fundamental para la supervivencia. ¬ęPoder temer es la capacidad de sentir el peligro y es la fuerza motriz para encontrar una forma de escapar o luchar¬Ľexplica el profesor Bo Li, del Laboratorio Cold Spring Harbor (Estados Unidos).

El equipo de Li está probando los circuitos cerebrales que subyacen al miedo, utilizando sofisticadas herramientas de neurociencia para mapear sus conexiones y descubrir cómo los componentes específicos contribuyen al aprendizaje del miedo. Una comprensión más profunda de estos circuitos podría conducir a mejores formas de controlar las respuestas de miedo hiperactivas o inapropiadas que experimentan las personas con trastornos de ansiedad.

Muchos de sus estudios comienzan con la amígdala, una estructura en forma de almendra que se considera el centro del procesamiento del miedo en el cerebro. Si bien anteriormente se pensaba que la amígdala se dedicaba exclusivamente a procesar el miedo, los investigadores ahora están ampliando su comprensión de su función.

El equipo de Li ahora ha descubierto, en un art√≠culo publicado en la revista cient√≠fica ‘Journal of Neuroscience’, que la am√≠gdala tambi√©n es importante para el aprendizaje basado en recompensasA medida que trazan sus conexiones con otras partes del cerebro, descubren una complejidad adicional.

‚ÄúEs importante para la formaci√≥n de la memoria temerosa, pero tambi√©n es importante para interactuar con otros sistemas cerebrales en un contexto conductual diferente. Creemos que este circuito que descubrimos que juega un papel en la regulaci√≥n de la memoria del miedo es solo la punta del iceberg.. Es realmente importante para regular la memoria temerosa, pero probablemente tambi√©n est√© involucrado en un comportamiento m√°s complejo ‚ÄĚ, dice Li.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que la amígdala se comunica con una parte del cerebro más conocida por su papel en el control del movimiento. No se sabía que la estructura, llamada globus pallidus, estuviera involucrada en el procesamiento del miedo o la formación de la memoria.

Pero cuando los investigadores interfirieron con la se√Īalizaci√≥n entre la am√≠gdala y el globo p√°lido en los cerebros de los ratones, encontraron que los animales no sab√≠an que un sonido en particular indicaba una sensaci√≥n desagradable. Seg√ļn sus experimentos, este componente del circuito de procesamiento del miedo podr√≠a ser importante para alertar al cerebro sobre ¬ęqu√© situaciones vale la pena conocer¬Ľ.





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