Un estudio español señala que los gatos no pueden transmitir el virus a los humanos

Un estudio español señala que los gatos no pueden transmitir el virus a los humanos

septiembre 22, 2020 0 Por RenzoC


Los análisis llevados a cabo por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, un centro promovido conjuntamente por la Fundación “la Caixa” y el Departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña, han apoyado la teoría de que los gatos pueden infectarse por el SARS-CoV-2 y generar una respuesta inmune eficaz contra el virus, pero no pueden transmitirlo a las personas.

El 8 de mayo, el IRTA notificó el caso del primer gato infectado en España por SARS-CoV-2. Se trataba de un gato de 4 años, ‘Negrito’, que vivía con una familia afectada por COVID-19 con un caso de muerte. Coincidiendo con estos hechos, el animal presentaba graves dificultades respiratorias y fue trasladado al Hospital Veterinario Sant Mori de Badalona, ​​donde se le diagnosticó una enfermedad cardíaca, y por una condición terminal se decidió sacrificarlo.

La necropsia, realizada en las instalaciones de Alto Nivel de Bioseguridad del Centro de Investigación en Sanidad Animal (CReSA), del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA), confirmó que ‘Negrito’ padecía miocardiopatía hipertrófica felina y que su muerte no fue causado por el nuevo coronavirus. Sin embargo, la prueba de PCR confirmó que el animal había sido infectado con SARS-CoV-2 pero con una carga viral residual muy baja.

Hasta ahora, ha habido pocos casos de infección por SARS-CoV-2 de felinos en todo el mundo, por lo que los investigadores han profundizado el estudio del caso y lo han publicado recientemente en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’. Para ello, han realizado análisis de sangre a ‘Negrito’ y a otro gato que también vivía en la misma casa, ‘Whisky’, que no presentaba ningún signo de enfermedad.

Los análisis realizados han demostrado que ambos gatos habían desarrollado anticuerpos frente al SARS-CoV-2. “En ambos casos hemos detectado anticuerpos neutralizantes, es decir, tienen la capacidad de unirse al virus y bloquearlo. Esto es importante ya que demuestra que el sistema inmunológico de los gatos puede hacer frente al SARS-CoV-2 y, en estos casos concretos, protegerlos para que no desarrollen síntomas ”, explica Julià Blanco, investigadora del IGTP de IrsiCaixa.

Actualmente, existen estudios experimentales que demuestran que los gatos, además de estar infectados por el SARS-CoV-2, pueden transmitirlo a otros gatos cercanos, incluso sin presentar signos clínicos. Sin embargo, las primeras sospechas de los investigadores fueron que tanto ‘Negrito’ como ‘Whisky’ habrían sido infectados por sus dueños porque no habían estado en contacto con otros gatos.

Para comprobarlo, el equipo de IrsiCaixa ha analizado la secuencia genética del virus que tenía ‘Negrito’ y han visto que “tiene un 99,9 por ciento de similitud con el virus del dueño que falleció, esto sugiere que el gato se contagió directamente a partir de familiares ”, explica Marc Noguera-Julián, investigador de IrsiCaixa.

Teniendo en cuenta el número de personas infectadas en todo el mundo y los pocos casos reportados de animales, los expertos continúan enfatizando que “los animales de compañía juegan un papel insignificante en la epidemiología del SARS-CoV-2 y en particular los gatos infectan de manera muy residual y no hay evidencia de transmisión del virus a las personas ”.

“Este es un caso de zoonosis inversa, en el que los gatos son las víctimas colaterales sin que el virus cause problemas de salud”, dice Júlia Vergara-Alert, investigadora del IRTA-CReSA. Hasta ahora, solo se ha informado de un episodio en los Países Bajos en el que un agricultor se ha infectado a través del visón, que sería el primer caso potencial conocido de zoonosis COVID-19.



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