Los an√°lisis llevados a cabo por el Instituto de Investigaci√≥n del Sida IrsiCaixa, un centro promovido conjuntamente por la Fundaci√≥n ‚Äúla Caixa‚ÄĚ y el Departamento de Salud de la Generalitat de Catalu√Īa, han apoyado la teor√≠a de que los gatos pueden infectarse por el SARS-CoV-2 y generar una respuesta inmune eficaz contra el virus, pero no pueden transmitirlo a las personas.

El 8 de mayo, el IRTA notific√≥ el caso del primer gato infectado en Espa√Īa por SARS-CoV-2. Se trataba de un gato de 4 a√Īos, ‘Negrito’, que viv√≠a con una familia afectada por COVID-19 con un caso de muerte. Coincidiendo con estos hechos, el animal presentaba graves dificultades respiratorias y fue trasladado al Hospital Veterinario Sant Mori de Badalona, ‚Äč‚Äčdonde se le diagnostic√≥ una enfermedad card√≠aca, y por una condici√≥n terminal se decidi√≥ sacrificarlo.

La necropsia, realizada en las instalaciones de Alto Nivel de Bioseguridad del Centro de Investigaci√≥n en Sanidad Animal (CReSA), del Instituto de Investigaci√≥n y Tecnolog√≠a Agroalimentaria (IRTA), confirm√≥ que ‘Negrito’ padec√≠a miocardiopat√≠a hipertr√≥fica felina y que su muerte no fue causado por el nuevo coronavirus. Sin embargo, la prueba de PCR confirm√≥ que el animal hab√≠a sido infectado con SARS-CoV-2 pero con una carga viral residual muy baja.

Hasta ahora, ha habido pocos casos de infecci√≥n por SARS-CoV-2 de felinos en todo el mundo, por lo que los investigadores han profundizado el estudio del caso y lo han publicado recientemente en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’. Para ello, han realizado an√°lisis de sangre a ‘Negrito’ y a otro gato que tambi√©n viv√≠a en la misma casa, ‘Whisky’, que no presentaba ning√ļn signo de enfermedad.

Los an√°lisis realizados han demostrado que ambos gatos hab√≠an desarrollado anticuerpos frente al SARS-CoV-2. ‚ÄúEn ambos casos hemos detectado anticuerpos neutralizantes, es decir, tienen la capacidad de unirse al virus y bloquearlo. Esto es importante ya que demuestra que el sistema inmunol√≥gico de los gatos puede hacer frente al SARS-CoV-2 y, en estos casos concretos, protegerlos para que no desarrollen s√≠ntomas ‚ÄĚ, explica Juli√† Blanco, investigadora del IGTP de IrsiCaixa.

Actualmente, existen estudios experimentales que demuestran que los gatos, adem√°s de estar infectados por el SARS-CoV-2, pueden transmitirlo a otros gatos cercanos, incluso sin presentar signos cl√≠nicos. Sin embargo, las primeras sospechas de los investigadores fueron que tanto ‘Negrito’ como ‘Whisky’ habr√≠an sido infectados por sus due√Īos porque no hab√≠an estado en contacto con otros gatos.

Para comprobarlo, el equipo de IrsiCaixa ha analizado la secuencia gen√©tica del virus que ten√≠a ‘Negrito’ y han visto que ‚Äútiene un 99,9 por ciento de similitud con el virus del due√Īo que falleci√≥, esto sugiere que el gato se contagi√≥ directamente a partir de familiares ‚ÄĚ, explica Marc Noguera-Juli√°n, investigador de IrsiCaixa.

Teniendo en cuenta el n√ļmero de personas infectadas en todo el mundo y los pocos casos reportados de animales, los expertos contin√ļan enfatizando que ‚Äúlos animales de compa√Ī√≠a juegan un papel insignificante en la epidemiolog√≠a del SARS-CoV-2 y en particular los gatos infectan de manera muy residual y no hay evidencia de transmisi√≥n del virus a las personas ‚ÄĚ.

‚ÄúEste es un caso de zoonosis inversa, en el que los gatos son las v√≠ctimas colaterales sin que el virus cause problemas de salud‚ÄĚ, dice J√ļlia Vergara-Alert, investigadora del IRTA-CReSA. Hasta ahora, solo se ha informado de un episodio en los Pa√≠ses Bajos en el que un agricultor se ha infectado a trav√©s del vis√≥n, que ser√≠a el primer caso potencial conocido de zoonosis COVID-19.



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