Un estudio muestra cómo el clima afecta las redes tróficas


Un nuevo estudio est√° haciendo sonar las alarmas sobre el impacto que podr√≠a tener el cambio clim√°tico en una de las regiones m√°s vulnerables del mundo. Seg√ļn lo publicado por sus autores en la revista ‘Science Advances, los impactos clim√°ticos en el lago Tanganica son un referente del cambio global en todo el mundo.

Michael McGlue, profesor pionero de estratigraf√≠a en recursos naturales en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Ambientales de la Universidad de Kentucky, en Estados Unidos, y su equipo llevaron a cabo el estudio en el lago Tanganica, una importante pesquer√≠a africana. Los resultados muestran c√≥mo ciertos cambios en el clima pueden poner en riesgo la pesca, disminuyendo potencialmente los recursos alimenticios para millones de personas en esta parte de √Āfrica Oriental.

¬ęLos peces del lago Tanganica son un recurso de importancia cr√≠tica para las personas empobrecidas en cuatro pa√≠ses (Tanzania, Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, Burundi y Zambia) y la resistencia al cambio ambiental en esa regi√≥n es bastante baja¬Ľ, dice McGlue. Nuestro estudio revel√≥ que la variabilidad de alta frecuencia en el clima puede conducir a alteraciones significativas en el funcionamiento de la red alimentaria del lago ‚ÄĚ.

Los peces pel√°gicos peque√Īos, conocidos localmente como dagaa, abundan en el lago Tanganica y su conservaci√≥n es fundamental para la seguridad alimentaria y la econom√≠a de los segmentos de r√°pido crecimiento y en gran parte empobrecidos de estas cuatro naciones.

Los dagaa se alimentan de algas y plancton, lo que significa que una mayor producción de algas en el lago produce más peces. La forma en que esta red alimentaria acuática responde a las fuerzas externas, como el clima, es fundamental para identificar vulnerabilidades y mantener poblaciones de peces saludables. Pero hasta ahora, había información muy limitada sobre cómo el lago Tanganica puede responder a tales fuerzas.

Para comprender c√≥mo reacciona el lago al cambio clim√°tico, el equipo necesitar√≠a informaci√≥n detallada sobre el afloramiento del lago, el proceso por el cual las aguas profundas se elevan y fertilizan las aguas superficiales, aumentando as√≠ las algas y la fotos√≠ntesis. Para observar esto, el equipo tendr√≠a que obtener datos de n√ļcleos de sedimentos bien conservados dentro del lago.

McGlue y su equipo viajaron a una de las regiones m√°s remotas del lago Tanganica, la cuenca sur, en un viaje de 12 d√≠as para recolectar estos n√ļcleos del fondo del lago.

¬ęLos vientos fueron especialmente violentos esa temporada, por lo que la mayor parte de nuestro crucero lo pasamos protegi√©ndonos de las olas en bah√≠as cercanas a la costa¬Ľ, recuerda McGlue. Pero en la ventana estrecha cuando el viento amain√≥, corrimos a nuestras estaciones y recogimos los n√ļcleos. ¬ęMcGlue y su equipo¬Ľ leer√≠an ¬ęm√°s tarde las capas de sedimentos.

¬ęLa qu√≠mica y el contenido f√≥sil de cada capa nos cuenta una historia espec√≠fica sobre c√≥mo funciona el lago¬Ľ, explica McGlue. Los limn√≥logos (cient√≠ficos que estudian el lago en la actualidad, como nuestro coautor, el Dr. Ismael Kimirei) nos ayudan a traducir la informaci√≥n en el registro sedimentario y a aprender c√≥mo el cambio clim√°tico afecta la red alimentaria del lago. ¬ę

Hasta ahora, los registros sedimentarios del lago Tanganica carec√≠an de la resoluci√≥n necesaria para medir con precisi√≥n la influencia de eventos meteorol√≥gicos frecuentes, como El Ni√Īo Oscilaci√≥n del Sur (ENSO). La mayor√≠a de los conjuntos de datos sedimentarios son de baja resoluci√≥n, lo que significa que los cambios solo pueden detectarse en amplios intervalos de tiempo, como miles de a√Īos.

Las condiciones dentro de ciertas áreas del lago Tanganica convergieron para proporcionar una alta resolución temporal de su sedimento, que McGlue y su equipo fueron los primeros en analizar.

¬ęPudimos detectar cambios que estaban ocurriendo en el lago Tanganica en intervalos de tiempo muy cortos (por ejemplo, meses o a√Īos) utilizando estos sedimentos¬Ľ, dice McGlue. Esto es bastante raro y crucial para utilizar los datos para orientar las pr√°cticas de conservaci√≥n y ordenaci√≥n de la pesca. Dise√Īar estrategias efectivas para la ordenaci√≥n pesquera utilizando datos de baja resoluci√≥n es un desaf√≠o, porque los cambios ambientales que afectan la red alimentaria pueden ocurrir r√°pidamente ‚ÄĚ.

El equipo observ√≥ aumentos en la producci√≥n de algas debido a la alta irradiancia solar, la cantidad de energ√≠a del sol que llega a la atm√≥sfera terrestre. Seg√ļn el estudio, la convergencia de alta irradiancia solar y La Ni√Īa da como resultado un fuerte monz√≥n y afloramiento, lo que aumenta las algas en el sur del lago Tanganica.

Por el contrario, un monz√≥n debilitado por la baja irradiaci√≥n solar y El Ni√Īo, as√≠ como las aguas superficiales m√°s c√°lidas, dan como resultado una afloramiento d√©bil o ausente y una baja producci√≥n de algas.

¬ęEstas muestras proporcionan el detalle necesario para capturar el cambio abrupto asociado con los procesos clim√°ticos teleconectivos¬Ľ, dice Jeffery Stone, coautor de la Universidad Estatal de Indiana.

El equipo dice que la amenaza socioecon√≥mica que estas condiciones crean para el √Āfrica subsahariana es la m√°s grave de todas las regiones de la Tierra, pero creen que sus hallazgos pueden ayudar a orientar las pr√°cticas de gesti√≥n a largo plazo. ‚ÄúCon este conocimiento, se pueden dise√Īar estrategias de ordenaci√≥n pesquera para ayudar a abordar estos desaf√≠os‚ÄĚ, agrega McGlue.

Kimirei, quien también es director general del Instituto de Investigación Pesquera de Tanzania (TAFIRI), dice que los hallazgos de este estudio son un componente crítico de la formulación de políticas informadas por la investigación en la región del lago Tanganica.

¬ęNo se puede subestimar la importancia de la pesca para la seguridad alimentaria de las naciones de √Āfrica Central y Oriental¬Ľ, advierte. Existe un creciente cuerpo de investigaci√≥n sobre la disminuci√≥n de la producci√≥n de pescado en el lago Tanganica y otros grandes lagos, que junto con los hallazgos de este estudio y el aumento de la presi√≥n pesquera pintan un futuro sombr√≠o para la regi√≥n. Por lo tanto, el sostenimiento de las pesquer√≠as del lago se puede lograr / mantener solo si la ordenaci√≥n pesquera convencional se combina con enfoques de conservaci√≥n y ordenaci√≥n de ecosistemas ‚ÄĚ.

La coautora Sarah Ivory de la Penn State University se√Īala que los resultados dejan en claro que los cambios en el clima pueden tener un efecto en cascada en las redes alimentarias de los grandes lagos tropicales. ¬ęLos impactos de esto son similares a las sequ√≠as de varios a√Īos o varias d√©cadas en los sistemas agr√≠colas, desde una perspectiva de seguridad alimentaria¬Ľ, agrega.

Andrew Cohen de la Universidad de Arizona se√Īala que los hallazgos tambi√©n tienen implicaciones m√°s all√° de los lagos tropicales. ¬ęLos impactos clim√°ticos sobre los recursos de agua dulce en los tr√≥picos son un indicador del cambio global en todo el mundo¬Ľ, dice.

¬ęEste trabajo es importante, porque los cambios clim√°ticos que afectan la seguridad alimentaria perjudican de manera desproporcionada a los pobres¬Ľ, dijo McGlue. Esta es una forma en que la ciencia y la justicia social se pueden entrelazar ‚ÄĚ.





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