Un estudio revela cómo el tabaquismo empeora el COVID-19


Investigadores de la Universidad de California en Los √Āngeles (UCLA) han utilizado un modelo de tejido del tracto respiratorio creado a partir de c√©lulas madre humanas para mostrar c√≥mo fumar cigarrillos causa una infecci√≥n m√°s grave por el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. , en las v√≠as respiratorias de los pulmones.

El estudio, publicado en la revista científica Cell Stem Cell, ayudará a los investigadores a comprender mejor los riesgos de COVID-19 para los fumadores y podría respaldar el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas para ayudar a reducir las posibilidades de que los fumadores desarrollen formas graves de COVID-19.

El tabaquismo es una de las causas más comunes de enfermedades pulmonares, incluido el cáncer de pulmón y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, y la mayoría de los estudios demográficos de pacientes con COVID-19 han indicado que los fumadores tienen un mayor riesgo de infección grave y muerte. Pero las razones por las que no han sido del todo claras.

Para ayudar a comprender cómo el tabaquismo afecta la infección por SARS-CoV-2 a nivel celular y molecular, el equipo utilizó una plataforma conocida como cultivo de interfaz aire-líquido de células madre respiratorias humanas, que reproduce fielmente cómo se comportan y funcionan las vías respiratorias en los seres humanos. El tracto respiratorio, que transporta el aire respirado desde la nariz y la boca hasta los pulmones, es la primera línea de defensa del cuerpo contra los patógenos del aire, como virus, bacterias y humo.

Los cultivos de la interfaz aire-fluido utilizados en el estudio se cultivaron a partir de células madre de las vías respiratorias recolectadas de los pulmones de cinco donantes de tejidos jóvenes, sanos y no fumadores. Para replicar los efectos del tabaquismo, los investigadores expusieron estos cultivos de las vías respiratorias al humo del cigarrillo durante tres minutos al día durante cuatro días.

Luego, el grupo infectó los cultivos expuestos al humo del cigarrillo, junto con cultivos idénticos que no habían estado expuestos, con el virus vivo del SARS-CoV-2 y se compararon los dos grupos. En los modelos expuestos al humo, los investigadores vieron de dos a tres veces más células infectadas.

Profundizando, los investigadores determinaron que fumar resultaba en una infección más grave por SARS-CoV-2, al menos en parte, al bloquear la actividad de las proteínas mensajeras del sistema inmunológico llamadas interferones. Los interferones juegan un papel crítico en la respuesta inmune temprana del cuerpo al hacer que las células infectadas produzcan proteínas para atacar al virus, convocando apoyo adicional del sistema inmunológico y alertando a las células no infectadas para que se preparen para combatir el virus. Se sabe que el humo del cigarrillo reduce la respuesta al interferón en las vías respiratorias.





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