Un fósil robado nos permite describir una nueva especie de cocodrilo en los Pirineos


Un estudio liderado por el investigador del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) Albert G. Sellés ha descrito una nueva especie de cocodrilo a partir de restos fósiles encontrados en el Coll de Nargó, en el Alt Urgell (Lleida), y que fueron sustraídos en 2013, poco antes de su extracción.

El f√≥sil fue recuperado en pocas semanas gracias a la intervenci√≥n de los Mossos d’Esquadra y entregado a un equipo de investigaci√≥n formado por expertos del ICP, el Museo Conca Dell√† (Lleida), la Universidad de Coru√Īa y la Universitat de Barcelona. inform√≥ el PCI en un comunicado este jueves.

El ejemplar ha sido bautizado como ‘Ogresuchus furatus’, que significa ‚Äúel cocodrilo-ogro que fue robado‚ÄĚ, y es un cocodrilo terrestre relativamente peque√Īo que supo alimentarse de las cr√≠as de los dinosaurios que pusieron sus huevos en esta zona. de los Pirineos.

Seg√ļn los resultados del estudio, publicados este jueves en la revista ‘Scientific Reports’, el esqueleto parcial de Ogresuchus pertenece a la familia sebecidae, un grupo de cocodrilos terrestres abundante entre el Paleoceno y el Mioceno Medio, hace entre 66 y 15 millones. de a√Īos.

UN EJEMPLAR ANTIGUO

Tambi√©n es el esp√©cimen m√°s antiguo descubierto hasta ahora, con 71,5 millones de a√Īos, Sell√©s explicado: ¬ęOgresuchus es 10 millones de a√Īos m√°s antiguo que cualquier otro seb√°ceo conocido hasta la fecha, por lo que el hallazgo nos obliga a redefinir la historia evolutiva de esta familia¬Ľ.

La principal caracter√≠stica de los sebecidos es que, a diferencia de los cocodrilos actuales, ten√≠an sus patas ubicadas debajo del cuerpo, lo que les permit√≠a moverse ¬ęde manera similar a los mam√≠feros actuales y ser depredadores muy activos¬Ľ, coment√≥ el paleont√≥logo.

El art√≠culo describe a Ogresuchus como un animal bastante peque√Īo, de menos de un metro de largo, con dientes serrados y curvos, y graciosas patas que sugieren que debe ser un depredador activo y muy √°gil, capaz de cazar peque√Īas presas.

Los restos de Coll de Nargó se encontraban a menos de medio metro de un nido de huevos de titanosaurios y estaban rodeados de cáscaras de huevo, por lo que los investigadores postulan que en ocasiones se habría alimentado de las crías.

¬ęLos beb√©s dinosaurios probablemente no eran su principal fuente de alimento, pero habr√≠an sido presa f√°cil de un cocodrilo de estas caracter√≠sticas que no habr√≠a desperdiciado la oportunidad de cazarlos¬Ľ, aclar√≥ Sell√©s.



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