Un fósil robado nos permite describir una nueva especie de cocodrilo en los Pirineos

Un fósil robado nos permite describir una nueva especie de cocodrilo en los Pirineos

septiembre 21, 2020 0 Por RenzoC


Un estudio liderado por el investigador del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) Albert G. Sellés ha descrito una nueva especie de cocodrilo a partir de restos fósiles encontrados en el Coll de Nargó, en el Alt Urgell (Lleida), y que fueron sustraídos en 2013, poco antes de su extracción.

El fósil fue recuperado en pocas semanas gracias a la intervención de los Mossos d’Esquadra y entregado a un equipo de investigación formado por expertos del ICP, el Museo Conca Dellà (Lleida), la Universidad de Coruña y la Universitat de Barcelona. informó el PCI en un comunicado este jueves.

El ejemplar ha sido bautizado como ‘Ogresuchus furatus’, que significa “el cocodrilo-ogro que fue robado”, y es un cocodrilo terrestre relativamente pequeño que supo alimentarse de las crías de los dinosaurios que pusieron sus huevos en esta zona. de los Pirineos.

Según los resultados del estudio, publicados este jueves en la revista ‘Scientific Reports’, el esqueleto parcial de Ogresuchus pertenece a la familia sebecidae, un grupo de cocodrilos terrestres abundante entre el Paleoceno y el Mioceno Medio, hace entre 66 y 15 millones. de años.

UN EJEMPLAR ANTIGUO

También es el espécimen más antiguo descubierto hasta ahora, con 71,5 millones de años, Sellés explicado: «Ogresuchus es 10 millones de años más antiguo que cualquier otro sebáceo conocido hasta la fecha, por lo que el hallazgo nos obliga a redefinir la historia evolutiva de esta familia».

La principal característica de los sebecidos es que, a diferencia de los cocodrilos actuales, tenían sus patas ubicadas debajo del cuerpo, lo que les permitía moverse «de manera similar a los mamíferos actuales y ser depredadores muy activos», comentó el paleontólogo.

El artículo describe a Ogresuchus como un animal bastante pequeño, de menos de un metro de largo, con dientes serrados y curvos, y graciosas patas que sugieren que debe ser un depredador activo y muy ágil, capaz de cazar pequeñas presas.

Los restos de Coll de Nargó se encontraban a menos de medio metro de un nido de huevos de titanosaurios y estaban rodeados de cáscaras de huevo, por lo que los investigadores postulan que en ocasiones se habría alimentado de las crías.

«Los bebés dinosaurios probablemente no eran su principal fuente de alimento, pero habrían sido presa fácil de un cocodrilo de estas características que no habría desperdiciado la oportunidad de cazarlos», aclaró Sellés.



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