Un nuevo estudio muestra cuánta gente asintomática propaga COVID-19

Un nuevo estudio muestra cuánta gente asintomática propaga COVID-19

enero 9, 2021 Desactivado Por RenzoC

ESPAPELIS

Desde que comenzó la pandemia de coronavirus, los científicos y los expertos en salud pública han estado desconcertados por el papel de la propagación asintomática. ¿Cuántas personas tienen COVID-19, pero no tienen (o prácticamente no tienen) síntomas? ¿Y en qué medida estos portadores silenciosos contribuyen a la propagación del virus?

Las primeras estimaciones cubrieron el rango, pero los investigadores ahora se están decidiendo por un número mucho más claro.

Un nuevo modelo publicado en la revista JAMA Open Network esta semana, desarrollado por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, sugiere que más de la mitad de las transmisiones totales de COVID-19 provienen de personas que no presentan síntomas. En otras palabras, la mayor parte de la propagación proviene de portadores silenciosos.

Los expertos han estado ansiosos por comprender mejor el problema de la propagación asintomática porque la pandemia es más difícil de contener si las personas salen e infectan a otras sin darse cuenta de que están enfermas.

Pero un desafío fue que el término no es específico, dijo Eili Klein, profesora asociada en el departamento de medicina de emergencia de la Universidad Johns Hopkins.

«Hubo un problema de definición», dijo a HuffPost Klein, que no estaba afiliado al estudio. «¿Qué significa» asintomático «?

Por ejemplo, algunas personas son presintomáticas y pueden transmitir el virus antes de darse cuenta de que están enfermas. Es posible que otros nunca desarrollen ningún síntoma (o tengan síntomas tan leves que no los vea en absoluto), pero aún así transmiten el virus, explicó Klein.

El nuevo modelo sugiere que ambos grupos parecen jugar un papel clave en la propagación del COVID-19.

Aproximadamente el 35% de la propagación asintomática proviene de personas en ese grupo presintomático, mientras que el 24% proviene de aquellos que nunca desarrollaron síntomas.

Y eso significa que algunos esfuerzos de detección en curso, como controles regulares de temperatura o programas de pruebas que se dirigen a personas gravemente enfermas, corren el riesgo de perder muchos portadores silenciosos.

Esta es la razón por la que los investigadores detrás del nuevo estudio piden «pruebas estratégicas en personas que no están enfermas». Esto incluye a cualquier persona que haya estado expuesta a una persona que dio positivo en la prueba COVID-19, así como a las pruebas generalizadas para personas que corren un mayor riesgo de exponer a otras personas.

Pero Klein dijo que otra pieza crucial del rompecabezas es el rastreo de contactos, que ha sido en gran parte infrautilizado y en gran medida ineficaz en Estados Unidos. Esto hace que sea difícil comprender realmente cómo se transmite el virus entre personas que no presentan síntomas.

«Es realmente difícil saber con certeza qué está pasando sin un buen seguimiento de los contactos», dijo Klein. «Pero creo que hay suficientes casos bien documentados de personas asintomáticas, que transmiten a muchas personas, para decir que probablemente juega un papel importante en este proceso».

Quizás lo más importante es que el nuevo modelo refuerza claramente la necesidad de medidas de salud pública comprobadas, como el enmascaramiento universal, el lavado de manos y el distanciamiento social, que protegen a las personas de la propagación silenciosa del COVID-19.

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