Un nuevo y desgarrador informe de las Naciones Unidas encuentra que los seres humanos son la causa “inequívoca” del cambio climático

Un nuevo y desgarrador informe de las Naciones Unidas encuentra que los seres humanos son la causa “inequívoca” del cambio climático

agosto 9, 2021 0 Por RenzoC

Un nuevo informe de la ONU reafirma lo que los gobiernos del mundo han sabido y no han enfrentado durante décadas: que el cambio climático es culpa nuestra, ya está causando estragos en todo el mundo y seguirá empeorando.

Cuánto peor depende totalmente de nosotros.

La evaluación del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas es una comprensión científica actualizada del calentamiento global, así como de sus impactos actuales y futuros. El consorcio internacional de investigadores no dejó espacio para el debate sobre las causas de la crisis global.

“Es inequívoco que la influencia humana ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra”, se lee en un resumen para los responsables políticos. “Ha habido cambios rápidos y generalizados en la atmósfera, el océano, la criosfera y la biosfera”.

El secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, calificó los resultados como “un código rojo para la humanidad”.

“Las alarmas son ensordecedoras y la evidencia es irrefutable: las emisiones de gases de efecto invernadero por la quema de combustibles fósiles y la deforestación están asfixiando nuestro planeta y poniendo a miles de millones de personas en riesgo inmediato”, dijo en un comunicado.

El extenso documento, escrito por 234 científicos de 66 países y que cita más de 14.000 artículos científicos, es la primera actualización importante desde 2013, cuando el principal organismo científico del clima determinó que los humanos eran la “causa dominante” del calentamiento global.

Los hallazgos pueden no sorprender a cualquiera que siga de cerca la ciencia que explica los cambios visibles en los patrones climáticos durante las últimas dos décadas, ya que las catástrofes aparentemente bíblicas se han vuelto cada vez más mortales y comunes en todo el mundo.

Pero la revisión del IPCC ilustra la montaña de evidencia que muestra que, sin un esfuerzo hercúleo para contener las emisiones de gases de efecto invernadero, el mundo se encamina hacia una calamidad aún mayor. Las emisiones pasadas y futuras ya han bloqueado cambios que resultarán “irreversibles” durante siglos o milenios, desde el aumento del nivel del mar y la acidificación de los océanos hasta el derretimiento de las capas de hielo, dice.

Los autores del IPCC también exponen claramente las diferencias entre cada grado de aumento de temperatura futuro, señalando que cualquier calentamiento mínimo que se evite contribuirá en gran medida a limitar la frecuencia y la gravedad de los fenómenos meteorológicos extremos, las sequías y el calor.

“Sabemos que no hay vuelta atrás para algunos cambios en el sistema climático, sin embargo, algunos de estos cambios podrían ralentizarse y otros podrían detenerse limitando el calentamiento”, Ko Barrett, vicepresidente del IPCC y asesor sénior del clima en la Oficina de la NOAA. unidad de investigación oceánica y atmosférica, dijo durante una llamada con los periodistas.

NurPhoto via Getty Images Los niños juegan en el agua de la inundación cerca de la costa de la contaminada bahía de Manila en el distrito de Tondo de la ciudad de Manila, Filipinas, el 26 de julio.

En los Estados Unidos, el presidente Joe Biden está aplicando una serie de políticas para abordar una amenaza que su predecesor, el presidente Donald Trump, no solo ignoró sino que descartó como un engaño. Las emisiones en globo y las décadas de inercia de las naciones ricas y las industrias contaminantes han sonado en una era de extremos. La ola de calor mortal que azotó el noroeste del Pacífico y Canadá el mes pasado, por ejemplo, habría sido “virtualmente imposible” sin el cambio climático causado por los humanos, concluyó un estudio reciente.

La crisis está afectando actualmente el clima en “todas las regiones del mundo”, desde agotadoras olas de calor y sequías históricas hasta ciclones tropicales y eventos de lluvia más intensos, dijo el IPCC, una realidad subrayada por los incendios mortales que están ocurriendo actualmente. de Turquía, Grecia. y el resto del sur de Europa.

“Estos eventos ya están causando un gran sufrimiento y haciendo que nuestra sociedad sea menos rica”, dijo Andrew Dessler, un científico climático de la Universidad Texas A&M, en un correo electrónico. “Pero será un problema futuro MUCHO MÁS GRANDE. Los impactos que estamos viendo hoy están ocurriendo con solo 1 ° C (1.8 ° F) de calentamiento. Hacia fines de siglo, cuando muchas de las personas que hoy están vivas todavía están vivas, podríamos experimentar un calentamiento de 3 ° C (5,4 ° F), que vendrá acompañado de impactos tan severos que nos referiremos al huracán Harvey, el [Pacific Northwest] ola de calor y los incendios de California como ‘los buenos’ viejos tiempos ‘”.

La actividad humana, principalmente la quema de combustibles fósiles, ya ha elevado la temperatura global promedio en aproximadamente 1,1 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales y las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra son las más altas jamás alcanzadas en al menos 2 millones. años. El IPCC y la comunidad científica en general han advertido que limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius, el objetivo del histórico acuerdo climático de París, es fundamental para evitar impactos climáticos potencialmente catastróficos.

Pero ese objetivo puede que ya esté fuera de su alcance.

El IPCC consideró cinco escenarios futuros de emisiones. En todos estos casos, las temperaturas globales seguirán aumentando hasta al menos 2050. “El calentamiento global de 1,5 ° C y 2 ° C se superará durante el siglo XXI a menos que se produzcan reducciones profundas de las emisiones durante las próximas décadas. De CO2 y otros gases de efecto invernadero ”, afirma el resumen.

Alex Ruane, científico de la NASA y autor principal del capítulo 12 del informe de impactos regionales, dijo al HuffPost en una entrevista el lunes que uno de los puntos clave de la evaluación es que el mundo enfrenta un problema multifacético, con múltiples impactos climáticos que a menudo afectar a regiones y sectores económicos enteros.

“Los cambios que se están viendo no son fáciles de separar y tratar de uno en uno. Realmente se trata de cambios interactivos “, dijo.

“Ciertamente es una advertencia. Las emisiones más altas generan más desafíos y deben abordarse mediante una combinación de mitigación o adaptación o gestión de riesgos ”.

Justin Sullivan a través de Getty Images En una vista aérea, los estanques de evaporación que son de color rojo rosado debido a los altos niveles de salinidad se ven en la sección norte del Gran Lago Salado el 2 de agosto cerca de Corinne, Utah, mientras una mega sequía se apodera del oeste de los Estados Unidos.

El derretimiento del permafrost en el Ártico, en particular, podría acelerar el calentamiento ya que el carbono de plantas y animales muertos, acumulado y congelado durante miles de años, se descongela y se descompone, liberando más CO2 a la atmósfera. El informe advirtió que los gases de efecto invernadero del permafrost podrían generar de 14 a 175 mil millones de toneladas de dióxido de carbono por 1 grado Celsius de calentamiento global, un aumento potencialmente dramático considerando que los humanos por sí solos han producido alrededor de 40 mil millones de toneladas de CO2 solo en 2019.

Los modelos científicos, afirma el informe, “predicen que las emisiones aumentarán continuamente con el calentamiento y que esta tendencia podría durar cientos de años”.

Esto significa que simplemente reducir las emisiones no será suficiente para equilibrar los libros de carbono y evitar un calentamiento descontrolado. Desde 1958, la atmósfera ha retenido solo aproximadamente la mitad del carbono que los humanos han arrojado como vegetación en la tierra, y el océano ha absorbido grandes porciones de contaminación de combustibles fósiles y deforestación. Esos “sumideros” de carbono han crecido en proporción a la cantidad de CO2 en la atmósfera. Entre 2010 y 2019, los sumideros de carbono en tierra absorbieron el 31 por ciento de la contaminación, mientras que los océanos absorbieron el 23 por ciento, según el informe.

Pero si los humanos no logran controlar el calentamiento, los bosques y las turberas en la tierra y las algas en el océano que absorben carbono sufrirán y demostrarán ser mucho menos efectivos para absorber CO2.

Cuanto más empujemos al sistema climático fuera del estado en el que ha estado durante los últimos miles de años, más probabilidades tenemos de cruzar umbrales que solo podemos proyectar mal. Bob Kopp, coautor del informe del IPCC

“En escenarios futuros de alto calentamiento, se espera que los océanos globales y los pozos terrestres dejen de crecer en la segunda mitad del siglo, ya que el cambio climático los afecta cada vez más”, dijo el informe. “Así que tanto la cantidad total de CO2 emitida a la atmósfera como las respuestas de los sumideros naturales de CO2 determinarán qué esfuerzos se necesitan para limitar el calentamiento global a un cierto nivel”.

En lo que parece ser una señal de que este fenómeno ya está ocurriendo, un estudio publicado el mes pasado en la revista Nature encontró que la selva amazónica, considerada ampliamente como uno de los sumideros de carbono más importantes del mundo, ya había comenzado a emitir más CO2. de cuánto absorbe a medida que los niveles históricos de deforestación e incendios devoran la jungla sudamericana.

Los seres humanos están desarrollando formas de absorber CO2 del cielo. Los conceptos varían en complejidad tecnológica. Por ejemplo, la aplicación de polvo de roca triturada a las tierras de cultivo podría extraer 2 mil millones de toneladas de CO2 de la atmósfera por año, según un estudio de la Universidad de Sheffield descubierto el año pasado. También se están desarrollando máquinas que succionan carbono de la atmósfera y lo transforman químicamente en una sustancia que se puede almacenar en cuevas subterráneas, una tecnología conocida como captura directa de aire.

Pero el IPCC advirtió que tales “enfoques de eliminación de CO2 a gran escala aún se encuentran en investigación y desarrollo o no se han demostrado a las escalas necesarias para lograr una reducción neta en los niveles de CO2 atmosférico”.

La realidad es que los seres humanos estamos jugando con fuego y existe una preocupación creciente de que nos estamos acercando rápidamente a “puntos de inflexión” climáticos más allá de los cuales el cambio se generaliza e imparable.

“Cuanto más empujamos el sistema climático fuera del estado en el que ha estado durante los últimos miles de años, más probabilidades tenemos de cruzar umbrales que solo podemos proyectar mal”, Bob Kopp, autor del informe y científico climático de Rutgers. Instituto de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera, dijo a los periodistas.

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