Cada estrella est√° rodeada por un disco gaseoso que incluye mol√©culas de cloruro de sodio, com√ļnmente conocido como sal de mesa, y vapor de agua caliente. Al analizar las emisiones de radio de la sal y el agua, el equipo descubri√≥ que los discos giran en direcciones opuestas. Esta es la segunda detecci√≥n de sal alrededor de estrellas j√≥venes masivas y confirma que la sal es un marcador excelente para explorar los alrededores inmediatos de estrellas beb√©s gigantes.

Hay estrellas de diferentes masas en el Universo. Los m√°s peque√Īos tienen solo una d√©cima parte de la masa del Sol, mientras que los m√°s grandes son 10 veces o m√°s masivos que el Sol. Independientemente de la masa, todas las estrellas se forman en nubes c√≥smicas de gas y polvo. Los astr√≥nomos han estudiado con entusiasmo los or√≠genes de las estrellas, pero el proceso de formaci√≥n de estrellas masivas todav√≠a est√° velado.

Esto se debe a que los sitios de formación de estrellas masivas están más lejos de la Tierra y las estrellas bebés masivas están rodeadas por nubes masivas con estructuras complicadas. Estos dos hechos impiden que los astrónomos obtengan una visión clara de las estrellas jóvenes masivas y sus sitios de formación.

Un equipo de astrónomos dirigido por Kei Tanaka en el Observatorio Astronómico Nacional de Japón utilizó el poder de ALMA para investigar el entorno donde se forman las estrellas masivas. Miraron el joven binario masivo IRAS 16547-4247. El equipo detectó emisiones de radio de una amplia variedad de moléculas.

En particular, el cloruro de sodio (NaCl) y el agua caliente (H2O) est√°n asociados en la vecindad de cada estrella, es decir, el disco circunestelar. Por otro lado, otras mol√©culas como el cianuro de metilo (CH3CN), que se ha observado com√ļnmente en estudios previos de estrellas j√≥venes masivas, se detectaron m√°s lejos, pero no mapearon bien las estructuras en las proximidades de las estrellas.

¬ęEl cloruro de sodio nos es familiar como sal de mesa, pero no es una mol√©cula com√ļn en el Universo¬Ľ, dice Tanaka en un comunicado. ‚ÄúEsta fue solo la segunda detecci√≥n de cloruro de sodio alrededor de estrellas j√≥venes masivas. El primer ejemplo fue alrededor de Orion KL Source I, pero esa es una fuente tan peculiar que no est√°bamos seguros de si la sal es adecuada para ver discos de gas alrededor de estrellas masivas. Nuestros resultados confirmaron que la sal es en realidad un buen marcador. Dado que las estrellas beb√©s ganan masa a trav√©s de los discos, es importante estudiar el movimiento y las caracter√≠sticas de los discos para comprender c√≥mo crecen las estrellas beb√©s. ¬ę

Una investigaci√≥n m√°s profunda de los discos muestra una pista interesante sobre el origen de la pareja. ¬ęEncontramos una se√Īal tentativa de que los discos giran en direcciones opuestas¬Ľ, explica Yichen Zhang, investigador de RIKEN. Si las estrellas nacen como gemelas en un gran disco gaseoso com√ļn, entonces, naturalmente, los discos giran en la misma direcci√≥n.

¬ęLa contrarrotaci√≥n de los discos puede indicar que estas dos estrellas no son gemelas reales, sino m√°s bien un extra√Īo par que se form√≥ en nubes separadas y luego se emparejaron¬Ľ. Las estrellas masivas casi siempre tienen algunas compa√Īeras, por lo que investigar el origen de los sistemas binarios masivos es fundamental. El equipo espera que una mayor observaci√≥n y an√°lisis proporcionen informaci√≥n m√°s confiable sobre los secretos de su nacimiento.

La presencia de vapor de agua caliente y cloruro de sodio, que fueron liberados por la destrucción de partículas de polvo, sugiere la naturaleza dinámica y caliente de los discos alrededor de las estrellas bebés masivas. Curiosamente, las investigaciones de meteoritos indican que el disco del sistema proto-solar también experimentó altas temperaturas en las que se evaporaron las partículas de polvo.

Los astrónomos podrán rastrear bien estas moléculas liberadas de las partículas de polvo utilizando el Very Large Array de próxima generación, actualmente en planificación. El equipo anticipa que incluso pueden obtener pistas para comprender el origen de nuestro Sistema Solar estudiando discos calientes con cloruro de sodio y vapor de agua caliente.

Las estrellas beb√©s IRAS 16547-4247 se encuentran a 9.500 a√Īos luz de distancia en la constelaci√≥n de Escorpio. Se estima que la masa total de estrellas es 25 veces la masa del Sol, rodeada por una nube gigantesca con la masa de 10,000 soles.



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