Una buena noche de sueño es un tónico para recordar – Horizon Magazine Blog

Una buena noche de sueño es un tónico para recordar – Horizon Magazine Blog

septiembre 28, 2022 0 Por RenzoC

Los científicos están investigando qué sucede en el cerebro mientras las personas duermen y cómo pueden disfrutar de los efectos restauradores de un mejor sueño profundo.

POR ANTHONY REY

Todo el mundo sufre noches inquietas de vez en cuando. Masticar fracasos o preocupaciones al final del día socava el descanso, especialmente el sueño profundo. «Una mente agitada es una almohada inquieta», escribió la autora Charlotte Brontë.

Una buena noche de sueño sirve como tónico. Además, se reconoce desde hace mucho tiempo que el sueño estimula el aprendizaje y la memoria. Más recientemente, los científicos revelaron que la fase temprana del sueño profundo de ondas lentas es especialmente importante.

«Cuando aprendes algo por la noche, esa información se reactiva durante el sueño», dijo el Dr. Bjoern Rasch, que participó en el proyecto MemoSleep financiado por Horizon y es profesor en la Universidad de Friburgo.

El investigador suizo añadió que “las cavilaciones y los pensamientos negativos aumentan nuestros despertares durante el sueño, nos hacen despertarnos antes de lo que queremos y nos hacen dormir menos profundamente”.

Pensamientos reactivados

Pero también hay buenas noticias. Los pensamientos positivos también pueden reactivarse en los circuitos cerebrales y, en el proceso, mejorar el sueño, según el Dr. Rasch. Organizó un experimento en torno a toda la idea.

Su prueba fue una pequeña ayuda para los estudiantes de su universidad que recibieron 50 francos suizos (52 euros) por cada noche que pasaron durmiendo en un cómodo laboratorio para dormir con cuatro camas.

Los estudiantes estaban conectados a un electroencefalograma que monitoreaba sus ondas cerebrales. También se monitorearon sus músculos para registrar cuándo se quedaron dormidos y en qué estado de sueño se encontraban.

Algunas estrategias de relajación permiten que las personas se duerman más rápido, pero no cambian la calidad del sueño después, según el Dr. Rasch. Reprodujo cintas hipnóticas con imágenes tales como un pez nadando en aguas profundas y con palabras que sugerían seguridad y relajación para los estudiantes.

«Los sujetos pasaron más tiempo en la etapa de sueño profundo de ondas lentas después de escuchar la cinta hipnótica», dijo el Dr. Rasch. «Lo explicaríamos por una mayor reactivación de pensamientos relajantes y tranquilizadores durante el sueño, escuchados previamente durante la cinta de hipnosis».

En futuros estudios, el Dr. Rasch espera ayudar a los pacientes que sufren de insomnio.

«No solo podría ayudarlos a conciliar el sueño, sino que también podría hacer que su sueño sea más reparador», dijo. Además, esto podría ayudar a las personas con enfermedades psicológicas, como el trastorno de estrés postraumático, que duermen mal.

Caballitos de mar y aprendizaje

La parte del cerebro con forma de caballito de mar llamada hipocampo (de la palabra griega para caballito de mar) es especialmente importante para el aprendizaje y la memoria. Los científicos suelen utilizar roedores para investigar su hipocampo durante el aprendizaje y el sueño.

Las ratas, por ejemplo, son expertas en recordar caminos a través de laberintos para encontrar alimentos. El hipocampo es clave para este retiro.

El Dr. Juan Ramírez-Villegas utiliza roedores para investigar cómo los cerebros de los mamíferos almacenan recuerdos, un trabajo que eventualmente podría contribuir a combatir enfermedades humanas como el Alzheimer.

Como parte del proyecto DREAM financiado por Horizon, descubrió que otra parte del cerebro, el tronco encefálico, desempeña un papel crucial junto con el hipocampo y se activa de antemano.

«Parece que el tronco encefálico está configurando un escenario para que el hipocampo pueda reactivar los recuerdos en diferentes etapas del sueño», dijo el Dr. Ramírez-Villegas, becario postdoctoral en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria.

Ha conectado electrodos para registrar la actividad en los cerebros de ratas mientras navegan por un laberinto y luego mientras duermen. Dormir le permite al cerebro reproducir eventos diurnos y grabarlos como recuerdos a largo plazo.

«Es muy sorprendente que las células se disparen en el mismo orden durante el sueño que durante el aprendizaje, pero están más comprimidas en el tiempo durante el sueño», dijo la Dra. Ramírez-Villegas.

como recordamos

El descubrimiento fue sorprendente porque sugiere que el tronco encefálico tiene una función pasada por alto en la estimulación y el cambio de la formación de la memoria. Esto parece ser cierto tanto para los roedores como para los primates y, como resultado, es probable que sea un mecanismo básico del cerebro de los mamíferos, incluidas las personas.

La investigación, si bien es crucial para comprender el funcionamiento básico del cerebro, también podría tener beneficios clínicos. «Estamos desentrañando los principios básicos de los procesos de la memoria, pero también podemos utilizarlos para mejorar los efectos de las enfermedades relacionadas con la memoria», afirmó la Dra. Ramírez-Villegas.

La investigación de este artículo fue financiada a través del Consejo Europeo de Investigación de la UE y las Acciones Marie Skłodowska-Curie (MSCA). Este artículo se publicó originalmente en Horizon, la revista de investigación e innovación de la UE.

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