Utilizando un enfoque multifacético para investigar la dieta de los perros antiguos

Utilizando un enfoque multifacético para investigar la dieta de los perros antiguos

febrero 24, 2021 0 Por RenzoC

Los coprolitos, o heces de perro fosilizadas, se utilizan a menudo para comprender las preferencias alimentarias de las civilizaciones antiguas. Sin embargo, las muestras suelen estar contaminadas, lo que dificulta el análisis. Un nuevo estudio, publicado en Scientific Reports, utiliza varias técnicas para mejorar la investigación de coprolitos.

“Llevamos muchos años interesados ​​en analizar coprolitos. Ya hemos intentado extraer el ADN y observar el microbioma, pero las herramientas no eran tan sólidas «, dijo Ripan Malhi (GNDP / GSP / IGOH), profesor de antropología.» Hasta donde yo sé, este es el La primera vez que alguien utiliza múltiples enfoques para proporcionar una instantánea de la dieta diaria, la salud y las tendencias a largo plazo en los perros antiguos de las Américas, todo en un estudio «.

Las muestras se recuperaron de Cahokia, cerca de la actual St. Louis, Missouri. En su apogeo, Cahokia era un gran centro urbano con una población más grande que Londres o París. Varias otras investigaciones han demostrado que existe una superposición entre la dieta de los perros y la de los humanos, ya sea porque los perros fueron alimentados con la misma comida o porque comieron restos de comida humana. Por lo tanto, el estudio de los coprolitos también proporciona una descripción general de la salud y la dieta humanas.

“Inicialmente, los residentes estaban cultivando cultivos como calabazas y girasoles. A medida que la ciudad se hizo más grande, se cree que la dieta cambió al maíz. Nuestro análisis sugiere lo mismo, ya que vimos que algunos perros también comían maíz ”, dijo Kelsey Witt, investigadora postdoctoral en la Universidad de Brown y ex estudiante de doctorado en el laboratorio Malhi.

Las muestras de maíz se examinaron mediante análisis de isótopos estables, que se utiliza para medir diferentes formas de carbono en una muestra. Dependiendo de las concentraciones de carbono, es posible identificar el tipo de planta consumida. Los investigadores también estudiaron restos de animales y plantas en los coprolitos para demostrar que las nueces, uvas, una variedad de pescado y pato eran parte de la dieta de los perros.

Los investigadores también utilizaron la secuenciación de ADN para determinar el microbioma, la comunidad de microbios, de coprolitos. «La técnica que usamos salió en 2020. Nos ayudó a verificar si las muestras provenían de perros o humanos, así como a confirmar aspectos generales de la dieta que solo se pueden hacer comparando microbiomas», dijo Karthik Yarlagadda, estudiante de doctorado. Malhi laboratorio.

Aunque las técnicas son nuevas y más sensibles, los coprolitos todavía son difíciles de estudiar por una variedad de razones. El ADN ya ha pasado por el proceso digestivo en los perros y, por lo tanto, se ha descompuesto. Además, como las muestras son antiguas, el ADN extraído se degrada en gran medida debido a la intemperie.

«Uno de los mayores desafíos que enfrentamos fue el manejo de la contaminación de las muestras», dijo Yarlagadda. “Estas muestras fueron depositadas hace mil años. Posteriormente, el entorno cambió, algunos microbios murieron y nuevos microbios se hicieron cargo. Todos estos factores complican el análisis. «

Los investigadores están trabajando con las comunidades indígenas para comprender mejor cómo eran las dietas de sus antepasados. «Dado que nuestra investigación tiene muchas limitaciones, hablar con los miembros de la comunidad sobre lo que comían sus antepasados ​​y cómo interactuaban con los perros nos ayuda a comprender mejor nuestros hallazgos», dijo Witt.

El estudio “Análisis integrador de ADN, restos macroscópicos e isótopos estables de coprolitos caninos para reconstruir la dieta comunitaria” se puede encontrar en https://doi.org/10.1038/s41598-021-82362-6. El trabajo fue patrocinado por el Vicerrector de Investigación de la Universidad de Illinois y el Servicio Arqueológico del Estado de Illinois.