Variantes de COVID-19: así es como las vacunas aún lo protegen

Variantes de COVID-19: así es como las vacunas aún lo protegen

abril 20, 2021 0 Por RenzoC

Parece que cada día hay más y más malas noticias sobre las variantes del coronavirus.

Hay titulares que afirman que las variantes se están volviendo más letales e historias que advierten que algunas variantes podrían escapar de las vacunas, aprisionándonos en una pandemia interminable. Con cada paso hacia adelante, al igual que la forma en que se vacuna a millones de estadounidenses todos los días, las variantes parecen hacernos retroceder dos pasos.

Un número creciente de expertos en enfermedades infecciosas afirma ahora que la variante narrativa se ha salido de control. Sí, existen varias variaciones y es cierto que algunas parecen ser más transmisibles. Sí, debemos seguir usando máscaras y protegernos a nosotros mismos y a los demás hasta que nos acerquemos a la inmunidad colectiva. Pero no hay evidencia firme de que las variantes sean mas virulento, y actualmente no hay razón para pensar que las variantes harán que nuestras vacunas sean completamente inútiles, dicen los expertos en enfermedades infecciosas.

Nuestro sistema inmunológico es extremadamente complejo, e incluso si algunas partes del sistema inmunológico no responden con tanta fuerza a las variantes después de la vacunación, no se rendirá tan fácilmente.

Las vacunas COVID lo ayudan a producir anticuerpos y desencadenar otra respuesta inmunitaria que también combate el virus.

Mucha investigación sobre la inmunidad contra COVID-19 (que se puede lograr mediante vacunación o infección natural) ha analizado los anticuerpos. Estos pequeños luchadores persiguen al coronavirus y evitan que se una a las células de nuestro cuerpo y cree una infección. Algunos estudios de laboratorio han encontrado que los anticuerpos no funcionan tan bien en la lucha contra las variantes, lo que ha generado preocupaciones de que las vacunas no puedan mantenernos a salvo.

Pero los anticuerpos no cuentan toda la historia. Cuando la gente dice que los niveles de anticuerpos bajan, y por lo tanto la protección contra COVID-19 desaparece, “esto es totalmente incorrecto”, dijo Jay Levy, virólogo y profesor de medicina de la Universidad de California en San Francisco.

El sistema inmunológico es muy complejo y, además de los anticuerpos, hay un aspecto completamente diferente, conocido como la respuesta inmunitaria mediada por células, que es igual de importante, si no más. Esta parte ayuda a crear algo llamado células T, que son clave para prevenir infecciones. Las vacunas COVID-19 no solo generan anticuerpos; también empujan a su sistema inmunológico a producir células T.

“Las células T son la principal línea de defensa contra el virus”, dijo Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de la UCSF. Las células T pueden identificar muchas partes diferentes del coronavirus (algunos estudios dicen que hasta 52 partes) y deshacerse de todas las células portadoras del virus. La respuesta inmunitaria mediada por células también puede ayudar a nuestros sistemas a producir nuevos anticuerpos si es necesario. Mutaciones o no, las células T aún podrán detectar el virus y actuar. “Su respuesta inmune es muy compleja, muy robusta y muy amplia contra múltiples partes del virus”, dijo Gandhi.

Entonces, ¿por qué no estamos todos hablando de lo maravillosos que son los linfocitos T? Son realmente difíciles de medir, dijo Gandhi, mientras que la medición de anticuerpos requiere un simple análisis de sangre. Pero los investigadores observaron la respuesta inmune mediada por células en personas que habían sido vacunadas o tenían COVID-19, y los resultados son emocionantes.

Por un lado, todos los ensayos clínicos de vacunas encontraron que los participantes producían fuertes respuestas de células T después de la vacunación, según Gandhi. También hay evidencia de que las variantes probablemente no tendrán un efecto muy significativo en la inmunidad que obtenemos al ser completamente vacunado. Dos estudios recientes encontraron que la respuesta de las células T no se vio afectada por las variantes, y otro artículo encontró que, si bien algunos anticuerpos disminuyeron contra las variantes, nuestra respuesta de las células T se mantuvo bien.

Cuando se trata de COVID-19, una sólida respuesta de las células T es la diferencia entre una infección leve y una enfermedad grave, según muestra una investigación. Las células no siempre pueden prevenir una infección, pero pueden eliminarla rápidamente para que no se enferme gravemente. Si se vacuna, “no tiene que preocuparse por infectarse, o si lo hace [get infected], que tendrá una enfermedad grave “, dijo Levy.

“Su respuesta inmune es muy compleja, muy robusta y muy amplia contra múltiples partes del virus”.

– Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas, Universidad de California, San Francisco

¿Cuánto tiempo durarán estas células T?

Resulta que, incluso cuando los niveles de anticuerpos disminuyen con el tiempo, es probable que los linfocitos T nos mantengan protegidos de las variantes por un tiempo, especialmente cuando se trata de enfermedades graves, según Gandhi.

El coronavirus tendría que cambiar lo suficientemente drásticamente para escapar por completo al reconocimiento de la respuesta inmune celular y hacer que nuestras vacunas sean inútiles. “La respuesta inmune celular parece ser un poco más diversa, o un poco más inclusiva, por lo que puede detectar pequeños cambios que una variante podría tener y aún controlarlos”, dijo Levy.

La respuesta inmune mediada por células también puede tener una larga memoria. Los investigadores evaluaron la sangre de personas que tenían el coronavirus del SARS en 2003 y encontraron que su inmunidad a las células T persiste hasta por 17 años. La respuesta de las células T se mantuvo de manera similar en personas que fueron vacunadas contra el sarampión durante 34 años y más.

COVID-19 tiene poco más de un año, pero la evidencia preliminar sugiere que nuestras células T durarán, aunque no está claro exactamente cuánto tiempo. Algunos expertos dicen que es posible que necesitemos inyecciones de refuerzo eventualmente, y los científicos ya están trabajando en ellas. Pero dado durabilidad de nuestra inmunidad celular, muchos expertos en enfermedades infecciosas piensan que los refuerzos, al menos en un futuro cercano, no sera necesario.

Los investigadores continuarán estudiando cómo los componentes del sistema inmunológico (anticuerpos, células T y todo lo demás) se enfrentan al coronavirus con el tiempo, pero sabemos que el sistema inmunológico es robusto y duradero cuando se trata de combatir los virus.

Entonces, si está vacunado, la próxima vez que lea un libro emocionante título en una variante, respire y piense en las células T. “Sepa que las células T funcionan contra las variantes y está bien”, dijo Gandhi.

Los expertos todavía están aprendiendo sobre COVID-19. La información de esta historia es lo que se conocía o estaba disponible en el momento de la publicación, pero la guía puede cambiar a medida que los científicos aprendan más sobre el virus. Consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para obtener las recomendaciones más actualizadas.

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