Virgin Galactic obtiene la aprobación de la FAA para lanzar clientes al espacio

junio 28, 2021 0 Por RenzoC

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Virgin Galactic finalmente tiene la aprobación del gobierno federal para comenzar a enviar clientes al espacio desde Nuevo México.

La compañía de cohetes de Richard Branson anunció el viernes la licencia actualizada de la Administración Federal de Aviación.

Es el último obstáculo en los años del esfuerzo de Virgin Galactic por enviar pasajeros de pago en viajes espaciales cortos.

La compañía está trabajando en tres vuelos de prueba más al espacio, el próximo este verano. Los planes originales exigían que Branson estuviera a bordo de un vuelo de prueba para fin de año, y los vuelos para los clientes de pago comenzaban el próximo año.

Jeff Bezos de Blue Origin planea volar su cohete al espacio el 20 de julio desde Texas.

“Aprecio que haya mucha especulación” de que Branson intentará vencer a Bezos en el espacio, dijo la portavoz de la compañía, Valerija Cymbal, en un correo electrónico. “Pero no tenemos anuncios sobre los futuros planes de vuelo de Virgin Galactic en este momento”.

A diferencia de las cápsulas de Blue Origin y SpaceX lanzadas desde el suelo por cohetes reutilizables, Virgin Galactic usa una nave espacial alada que se lanza desde el vientre de un avión. Ha llegado al espacio tres veces desde 2018 con dos pilotos en la cabina. El segundo viaje trajo un tercer empleado de la empresa.

Una revisión del tercer vuelo espacial de la compañía en mayo, que alcanzó una altitud de 89 kilómetros (55 millas), mostró que todo salió bien y allanó el camino para la autorización necesaria de la FAA.

“La aprobación de hoy de la FAA de nuestra licencia de lanzamiento comercial completa, junto con el éxito de nuestro vuelo de prueba del 22 de mayo, nos da confianza mientras procedemos a nuestro primer vuelo de prueba totalmente tripulado este verano”, dijo. El CEO Michael Colglazier dijo en un comunicado

Más de 600 personas ya han reservado un viaje al espacio. Los boletos cuestan inicialmente $ 250,000, pero se espera que el precio aumente cuando Virgin Galactic reanude la aceptación de reservas.

Blue Origin aún tiene que vender entradas al público o decir cuánto costará. Bezos se llevará a su hermano y a otras dos personas con él para el viaje el 20 de julio, el 52 aniversario del primer alunizaje humano.

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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