Viruela del mono: lo que necesita saber sobre el virus

Viruela del mono: lo que necesita saber sobre el virus

mayo 20, 2022 0 Por RenzoC

Ocho regiones informaron recientemente casos inesperados de viruela del simio: Australia, Canadá, Italia, Portugal, España, Suecia, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Aunque el brote es actualmente pequeño, ha generado preocupación, ya que la viruela del simio, una enfermedad viral que causa fiebre y sarpullido, generalmente no se propaga por todo el mundo. Pero el virus parece estar atravesando múltiples comunidades nuevas, lo que sucede cuando una persona infectada tiene contacto cercano con otra persona.

«Anticipo que durante las próximas semanas, seguiremos viendo más casos identificados, pero no espero que veamos un crecimiento exponencial de estos», dijo el Dr. Richard Martinello, experto en enfermedades infecciosas de Yale Medicine y asociado. profesor de medicina y pediatría, le dijo a HuffPost.

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono es una enfermedad viral de ADN que causa fiebre y un sarpullido característico y lleno de baches. También puede causar dolores de cabeza, dolores musculares, ganglios linfáticos inflamados y fatiga. La enfermedad zoonótica ha existido durante décadas y recibió su nombre principalmente porque se identificó por primera vez durante un brote en monos en 1958.

Se propaga predominantemente a través de eventos indirectos de animales infectados a humanos. Luego, las personas pueden propagarlo a través de múltiples formas diferentes de contacto cercano, principalmente a través de la sangre y las gotas respiratorias.

“Ciertamente no parece ser tan transmisible como algo como el COVID o la gripe”, dijo Martinello.

A lo largo de los años, han aparecido varios casos de viruela del simio en los EE. UU. y otras partes del mundo. Pero no se transmite con frecuencia fuera de las áreas endémicas de África, según el Dr. Amesh Adalja, experto en enfermedades infecciosas y académico principal del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins.

La viruela del mono es parte de la misma familia viral que la viruela, y la vacuna contra la viruela es increíblemente efectiva para prevenir la enfermedad y minimizar los síntomas. La evidencia sugiere que la vacuna tiene al menos un 85 % de eficacia para prevenir la viruela del simio.

La vacuna también puede funcionar cuando se administra como profilaxis posterior a la exposición (lo que significa que puede prevenir la enfermedad o hacerla menos grave, incluso después de que una persona haya estado expuesta). Así es principalmente como se usa la inyección ahora, desde que la Organización Mundial de la Salud declaró eliminada la viruela en 1980.

La viruela del mono tiene un largo período de incubación de alrededor de 12 días. Se estima que su tasa de mortalidad oscila entre el 1% y el 10%, pero Adalja cree que la tasa de mortalidad real puede ser menor, dependiendo de dónde ocurran los casos. “La viruela del mono tiende a ser una enfermedad que no es tan fatal como lo fue la viruela”, dijo Adalja.

El tratamiento de la viruela del simio generalmente implica atención de apoyo. La mayoría de los casos son leves y autolimitados. Hay antivirales diseñados específicamente para tratar la viruela, pero generalmente se reservan para casos graves, según Adalja.

¿Qué pasa con el brote actual de viruela del mono?

La viruela del mono es endémica en África, y no son raros los brotes y casos fuera de África. En 2021, Estados Unidos documentó dos casos de viruela del simio en personas que habían viajado recientemente desde Nigeria. También hubo un brote en EE. UU. en 2003, que involucró animales que transmitieron la enfermedad a las personas. No se registró transmisión de persona a persona, y de los 47 casos identificados, en Illinois, Indiana, Kansas, Missouri, Ohio y Wisconsin, solo tres fueron graves.

Algunos brotes de viruela del simio han durado más o menos un año, pero no tienden a ser brotes explosivos que crecen exponencialmente como hemos visto con COVID-19, según Martinello.

«La gente se da cuenta de que hay viruela del simio en su comunidad», dijo. «Cuando las personas se enferman, se aíslan de otras personas y ayuda a poner fin a esa transmisión».

Lo extraño del brote actual es la forma en que parece propagarse la viruela del simio. Por lo general, los brotes están muy localizados, pero este involucra a varios países.

“Los grupos que estamos viendo actualmente, en varios países, no están vinculados a los viajes”, dijo Adalja. “Hay transmisión que ocurre fuera de los viajes y fuera de la exposición de animales, que son las rutas habituales en las que vemos que ocurren los casos”.

No está claro cómo la viruela del simio pudo dar el salto a ciertas regiones, pero los expertos teorizan que una vez que llegó allí, la transmisión probablemente ocurrió por el intercambio de saliva, secreciones respiratorias y fluidos corporales. Según The Atlantic, el primer caso identificado en el Reino Unido se ajusta al patrón tradicional de propagación de la enfermedad a través de los viajes. Sin embargo, otros casos en otras regiones no parecen haber tenido ninguna conexión con viajes o contacto con alguien que tuviera la enfermedad.

Los epidemiólogos continuarán explorando si hay algo único en la forma en que la viruela del simio se está propagando ahora, o si simplemente ha podido propagarse a través del contacto cercano a través de las redes sociales en las que entró.

La gente no necesita salir corriendo a vacunarse contra la viruela en este momento, dijo Adalja. La vacuna solo se administra a personas que tuvieron contacto cercano con una persona infectada, idealmente dentro de los cuatro días para prevenir la enfermedad y dentro de los 14 días para minimizar los síntomas. Si este brote despega de una manera sin precedentes, el gobierno tiene una reserva de vacunas contra la viruela que se pueden implementar, dijo Martinello, pero ni él ni Adalja actualmente esperan que sea necesario.

Cuando tienes brotes de viruela del simio, el enfoque estándar es aislar a las personas infectadas y vacunar a todos los que estén a su alrededor y que hayan tenido contacto con una persona infectada. Los epidemiólogos llaman a esta estrategia “vacunación en anillo” y se sabe que es una forma efectiva de detener los brotes antes de que comiencen.

“La viruela del mono es un virus muy diferente al COVID-19”, dijo Adalja. «No tiene potencial pandémico y tenemos contramedidas como la vacuna contra la viruela que pueden detener los brotes».

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