WASHINGTON (AP) – El Departamento de Justicia est√° demandando a Walmart, alegando que la compa√Ī√≠a distribuy√≥ ilegalmente sustancias controladas a trav√©s de sus farmacias, lo que contribuy√≥ a impulsar la crisis de opioides en Estados Unidos.

La demanda civil presentada el martes se√Īala el papel que las farmacias de Walmart pueden haber jugado en la crisis al surtir recetas de opioides y distribuir ilegalmente sustancias controladas a las farmacias durante el apogeo de la crisis de los opioides. Walmart opera m√°s de 5,000 farmacias en sus tiendas en todo el pa√≠s.

El Departamento de Justicia afirma que Walmart viol√≥ la ley federal al vender miles de recetas de sustancias controladas que sus farmac√©uticos ¬ęsab√≠an que no eran v√°lidas¬Ľ, dijo Jeffrey Clark, asistente del fiscal general responsable de la divisi√≥n civil del Departamento de Justicia.

La ley federal requería que Walmart localizara órdenes sospechosas de sustancias controladas y las informara a la Administración de Control de Drogas, pero los fiscales acusan a la empresa de no hacerlo. Walmart no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

¬ęWalmart sab√≠a que sus centros de distribuci√≥n estaban usando un sistema inadecuado para detectar e informar pedidos sospechosos¬Ľ, dijo Jason Dunn, el fiscal de Estados Unidos en Colorado. ‚ÄúComo resultado de este sistema inadecuado, Walmart no ha reportado pr√°cticamente ning√ļn pedido sospechoso durante a√Īos. En otras palabras, las farmacias de Walmart han ordenado opioides de una manera que ha permanecido en gran parte sin control ni regulaci√≥n ¬ę.

Clark dijo que Walmart ¬ęviol√≥ disposiciones importantes de la Ley de Sustancias Controladas que estaban destinadas a evitar que esas sustancias controladas, incluidos los opioides recetados, sean secuestrados para uso indebido y abuso¬Ľ.

AP inform√≥ sobre la demanda antes del anuncio p√ļblico del Departamento de Justicia, citando a una persona que no pudo discutir p√ļblicamente el asunto antes de la medida anunciada. La persona habl√≥ con AP bajo condici√≥n de anonimato.

La demanda del Departamento de Justicia llega casi dos meses después de que Walmart presentó su propia causa preventiva contra el Departamento de Justicia, el Fiscal General William Barr y la Drug Enforcement Administration.

En su demanda, Walmart dijo que la investigaci√≥n del Departamento de Justicia, que comenz√≥ en 2016, hab√≠a identificado a cientos de m√©dicos que escribieron recetas problem√°ticas que los farmac√©uticos de Walmart no deber√≠an haber surtido. Pero la demanda acus√≥ a casi el 70 por ciento de los m√©dicos que a√ļn tienen registros activos con la DEA.

La demanda de Walmart dijo que el gobierno lo culpaba por la falta de pol√≠ticas regulatorias y de cumplimiento para detener la crisis. La empresa solicita a un juez federal que declare que la demanda no tiene fundamento para reclamar da√Īos civiles; la causa queda pendiente.

La investigaci√≥n inicial fue objeto de una Historia de ProPublica lanzado en marzo. ProPublica inform√≥ que Joe Brown, entonces abogado de la Oficina del Distrito Este de Texas, pas√≥ a√Īos procesando a Walmart por sus pr√°cticas de prescripci√≥n de opioides, solo por obstaculizarlo despu√©s de que los abogados de la El gigante minorista ha hecho un llamamiento a los altos funcionarios del Departamento de Justicia.

Dos meses despu√©s, Brown dimiti√≥. No dio un motivo de su salida m√°s que decir que ¬ębuscar√° oportunidades en los sectores p√ļblico y privado¬Ľ y que ¬ęalgunas de ellas se har√°n evidentes en los pr√≥ximos d√≠as¬Ľ. Brown comenz√≥ la pr√°ctica privada en el √°rea de Dallas.

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