NBA Daily: Desde el 17-32 hasta los Playoffs, ¿hacia dónde se dirigen los Washington Wizards?  |  Iniciados de baloncesto

NBA Daily: Desde el 17-32 hasta los Playoffs, ¿hacia dónde se dirigen los Washington Wizards? | Iniciados de baloncesto

junio 7, 2021 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Aunque la carrera fue bastante accidentada, los Washington Wizards consiguieron un puesto en los playoffs en la temporada 2020-21 a pesar de comenzar el año con 17-32. Se necesitaron algunos movimientos importantes antes de la fecha límite de cambios, una racha de 17-6 para cerrar la temporada regular y una victoria en el torneo Play-In, pero los Wizards lograron avanzar a los playoffs y robar un juego de los 76ers de Filadelfia.

A pesar del tremendo final de la temporada, una pregunta cada vez más importante se cierne sobre la franquicia: ¿qué sigue?

El primer camino, centrado en el crecimiento orgánico, es el más fácil de hacer para la oficina principal, pero podría dejar a la franquicia estancada con un límite de salida de primera ronda en el futuro previsible. No se equivoquen, la segunda mitad de los Wizards fue fenomenal. De las seis derrotas del equipo después de comenzar 17-32, solo una superó los cuatro puntos. Tres de esas pérdidas fueron un punto. Aún más impresionante es el hecho de que todo sucedió sin Thomas Bryant o Deni Avdija, dos contribuyentes clave del equipo que perdió durante la temporada.

La oficina central de Washington puede decidir que le gustó lo que vio de este grupo y devolverlo. No se puede negar que el enigma del centro de la escuadra se resolvería con el regreso de Bryant y Avdija mostró suficientes destellos para ser un jugador de calibre inicial en una escuadra de playoffs. Agregue los próximos pasos de Rui Hachimura y Daniel Gafford a la ecuación, y hay un equipo formidable en ciernes.

“Somos jóvenes”, dijo Russell Westbrook. ” Es importante que [the young players] averigua cómo es en los playoffs. Comprende lo que es estar en combate. Comprenda lo que es no tomarse las noches libres. Y eso es parte de mi trabajo, asegurarme de estar allí para asegurarme de que se les inculque … Con eso, siempre hemos peleado y llegado a los playoffs. Pero comprender la importancia de volver mejor cada año … es importante para nuestro grupo.

Los Wizards también tienen la selección número 15 en el próximo draft, que se dice que es uno de los más profundos de los últimos años. Pick # 15 en sí tiene una historia complicada. En los últimos años, esa selección ha visto a jugadores como Adreian Payne, que ya no está en la liga, o Troy Brown Jr., a quien los Wizards canjearon este año. Por otro lado, Giannis Antetokounmpo y Kawhi Leonard terminaron 15º en la general en la última década; y los Wizards podrían conseguir un contribuyente instantáneo que podría sumarse a un núcleo joven ya apilado.

Pero la lógica de traer de vuelta al mismo equipo es defectuosa por varias razones. Por un lado, no hay garantía de que ninguno de los talentosos jugadores jóvenes de los que se enorgullece esta lista se convertirá en una estrella terciaria para Washington. Hachimura es lo más parecido, y ha tenido una racha dominante de playoffs con un promedio de 14.8 puntos y 7.2 rebotes por juego mientras dispara al 61.7 por ciento desde el suelo, pero nunca es un hecho.

Además, la carrera de Washington vio a casi todos los jugadores veteranos en la lista jugando lo mejor posible y eso aún no fue suficiente para frustrar a los Sixers. Hay una gran brecha entre los Wizards y los mejores equipos de playoffs.

Para descubrir por qué despedir al mismo equipo es una mala idea, no busque más allá del Miami HEAT 2016-17. Después de perder al ícono de la franquicia Dwyane Wade, el equipo comenzó 11-30 pero terminó el año 41-41 y fue noveno sembrado. Ese verano, HEAT consiguió grandes contratos otorgados a James Johnson, Dion Waiters y Kelly Olynyk. El equipo se perdió los playoffs la temporada siguiente. Si bien el HEAT volvió a la forma de los playoffs poco después, Washington no puede darse el lujo de ser un gran equipo de mercado.

Si bien los Wizards tienen un espacio limitado de todos modos, recompensar a jugadores como Robin Lopez, Raul Neto e Ish Smith con aumentos salariales como resultado de sus fuertes campañas podría llevar a la mediocridad. Combine eso con una extensión de escala de novato inminente para Hachimura y decisiones a largo plazo sobre Bryant y el jugador de rol emergente Anthony Gill, y hay una portada ondulante en el horizonte.

Y aunque Washington luchó admirablemente para avanzar a los playoffs, y la oficina principal ha sido agresiva al agregar talento a Bradley Beal esta temporada, eso podría no ser suficiente para mantener a la estrella allí por más tiempo. De hecho, Beal no quiso hablar del tema tras la salida del equipo en la primera ronda.

“Ni siquiera voy a pensar en eso o hablar de eso ahora”, dijo Beal cuando se le preguntó si Washington había hecho lo suficiente para convencerlo de que se quedara. “Lo más importante para mí es que luchamos todo el año. No empezamos el año como queríamos. Fue frustrante para todos… Soy muy optimista y persevero ante la adversidad y creo que lo logramos como equipo.

“Para mí, creo que nos pusimos en la mejor posición para ganar … En su mayor parte, estaba contento con eso. Estaba emocionado de que compitiéramos y nos dimos una oportunidad. Al final del año. Obviamente todavía tenemos para mejorar. Tenemos mucho margen de mejora en todos los niveles. Pero hasta ahora no he pensado en nada de eso.

Beal lo ha dado todo por Washington a lo largo de su carrera, pero no ha sido recompensado exactamente por su lealtad. Las adiciones de Westbrook y Gafford fueron pasos en la dirección correcta, pero la oficina principal no puede permitirse el lujo de ser complaciente esta temporada baja. Tenga en cuenta que Beal y Westbrook tienen opciones de jugador para la temporada 2022-2023. Esto significa que Washington tiene como máximo una temporada más para demostrar a sus estrellas que puede competir.

Esto significa que se necesitarán cambios en esta temporada baja, que podría comenzar con el cuerpo técnico. Ha habido rumores durante toda la temporada sobre una posible salida de Scott Brooks. Sin embargo, los jugadores parecen felices de tenerlo cerca.

“Hombre, eso fue increíble”, dijo Westbrook. “Sabes que Scotty siempre ha estado cerca de mí a lo largo de mi carrera. Reconectarme con él ha sido una bendición en general y este año ha hecho un gran trabajo. Ha hecho un trabajo que estoy seguro de que la gente no pensó que fue capaz de hacerlo. Nos mantuvo unidos. Nos animó. Nos hizo pelear. No recibe mucho crédito por eso, pero merece mucho crédito por ponernos en una posición para tener éxito … Yo Estoy muy agradecido de tener un entrenador que cree y tiene confianza en mis habilidades.

Brooks solo parecía estar lleno de orgullo después de la derrota de Washington por 4-1 ante los Sixers en los playoffs.

“Me encanta estar aquí”, dijo Brooks. “No hay ninguna decisión en mi mente. Realmente me gusta aquí. Llegué a conocer a ted [Leonsis] y su familia y el grupo de propietarios. Y lo que vi en los primeros tres años y medio fue asombroso. Cuando COVID-19 puso el juego en espera, fue cuando vi lo que es una propiedad grande. Lo vi con mis propios ojos, tomó todas las decisiones basadas en nuestro equipo, nuestros empleados, nuestra gente. Y eso es lo que es una buena organización … No quisiera seguir adelante. Realmente me gusta aquí. Me encanta esta ciudad.”

También es posible que los magos vayan a la caza de estrellas, lo que tienen la capacidad de hacer a través del comercio. Si hay una estrella descontenta que coincide con Beal y Westbrook, Washington tiene contratos más importantes para algunos de sus actores, así como para varios trabajadores jóvenes para incluir en posibles intercambios. El gerente general Tommy Sheppard aparentemente no tendría miedo de lanzarse a las vallas.

Necesitamos seguir agregando talento siempre que podamos, y creo que hemos demostrado que no tengo miedo de hacer grandes cambios ”, dijo Sheppard. Chase Hughes de NBC Sports Washington. “No tenemos miedo de salir y conseguir jugadores en los intercambios, para hacer lo que sea necesario”.

Normalmente, Washington no parecería un destino ideal para una estrella descontenta que busca ganar, pero la franquicia ha demostrado que puede hacerlo con su segunda mitad en expansión de la temporada regular.

Afortunadamente para Washington, esta temporada parece ser el año del pequeño mercado. De los equipos que quedan en los playoffs, cinco nunca han ganado la final. De los otros tres, el campeón más reciente es Filadelfia, que ganó por última vez en 1983. Agregue a eso la capacidad de jugar con dos estrellas genuinas en Beal y Westbrook y Washington parece mucho más atractivo que la mayoría.

Incluso si el equipo no está buscando otra estrella, tienen varias posibilidades de trabajar y construir en los bordes. Jugadores como Davis Bertans y Bryant tienen contratos negociables si es necesario, y otros movimientos como el que llevó a Gafford a los Wizards podrían ser fructíferos. Sin embargo, realizar este tipo de movimientos no será el fin definitivo para el equipo.

Durante la mayor parte de las últimas dos temporadas, incluso durante los playoffs, sentí que la rotación de Washington estaba en constante movimiento. Incluyendo a los jugadores que intercambió el equipo, los Wizards tenían alrededor de 18 jugadores rotativos en total. Esto fue evidente en los playoffs más que en cualquier otro lugar cuando el equipo usó cuatro alineaciones iniciales diferentes en solo cinco juegos. Si los Wizards esperan dar un paso adelante, si las lesiones lo permiten, no puede volver a suceder.

Como se informó anteriormente, esta parece ser la última oportunidad de Washington para demostrar su valía ante Beal. Con varias decisiones críticas por tomar antes de finales de julio, la presión está oficialmente sobre Sheppard y los Wizards.